Internacional

La empresa que paralizó la mina de Aznalcóllar suma conflictos en cuatro comunidades autónomas

Los informes de auditoría de la firma canadiense Emerita Resources desvelan que carece de capacidad para afrontar los proyectos que se ha adjudicado
MIGUEL ÁNGEL NOCEDA
Madrid – 20 SEP 2020

Un trabajador de la mina de Aznalcóllar, en un mirador de la corta de Los Frailes.JULIÁN ROJAS
Las sombras de la sospecha planean sobre Emerita Resources, la empresa de matriz canadiense que paralizó la explotación de la mina de Aznalcóllar (Sevilla), al ser admitida a trámite la denuncia de cohecho que presentó contra los miembros de la mesa de contratación y cargos directivos de la Junta de Andalucía tras no lograr su concesión en 2015. La investigación del caso, reabierto por la Audiencia Provincial el pasado octubre tras haber sido cerrado dos veces, ha descubierto una operativa que pone en tela de juicio a la compañía, que también arrastra conflictos en las comunidades de Cantabria, Asturias y Extremadura, donde logró la adjudicación de explotaciones que luego no ha desarrollado. Los informes de auditoría revelan, además, que carece de capacidad para afrontar las inversiones a las que se había comprometido, según se ha desvelado durante el proceso judicial.

Emerita Resources es una empresa minera canadiense que cotiza en el mercado bursátil de Toronto para firmas mineras de pequeña dimensión dedicadas a la exploración y explotación de materias primas. La filial española tiene su sede en Sevilla y su cara visible es el geólogo Joaquín Merino, quien ganó notoriedad por la denuncia que presentó en 2015 contra la adjudicación por la Junta de Andalucía de la mina de Aznalcóllar al gigante minero Grupo México. La denuncia ha sido reabierta dos veces por la sala séptima de la Audiencia Provincial, que preside la juez Mercedes Alaya, tras prosperar los recursos presentados por Emerita. La juez, que cobró popularidad por instruir el caso de los ERE, consideró que quedaban asuntos por investigar y ordenó reabrir el caso en octubre.

Ante eso, la juez titular del juzgado número 3 de Sevilla, Patricia Fernández, volvió a llamar a los imputados, que mantuvieron sus declaraciones anteriores. Entre ellos figura Vicente Fernández, quien era secretario general de Innovación, Industria y Energía de la Junta cuando se realizó la adjudicación y que tuvo que dimitir de la presidencia de la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI) por esta circunstancia. Asimismo, la Unidad Central Operativa de la Guardia Civil (UCO) se remitió al informe realizado en las investigaciones anteriores, durante las cuales salió a la luz el modus operandi del grupo minero. Ahora, una vez terminada la instrucción, se está a la espera de que la juez Fernández dicte el auto que se presume definitivo.

Todo se remonta al concurso celebrado en 2015. En contra de lo que estimó la mesa de contratación a la que acusa de cohecho, Emerita considera que es “el único licitador cualificado restante en el concurso de Aznalcóllar y que, de acuerdo con la legislación española, debería adjudicársele el proyecto”. Su propuesta, sin embargo, fue rechazada porque no contaba con la solvencia económica ni técnica que se exigía en el concurso, según se apreció entonces. En las bases del citado concurso se establecían, entre otros requisitos, unos fondos propios de al menos el 30% del importe del proyecto (es decir, 196 millones de euros) y una cifra global de negocios en los últimos tres años superior al triple del importe del presupuesto del anteproyecto.

Exigencias que, según calificó la mesa, no cumplía Emerita España: en el ejercicio 2015 tuvo unas pérdidas de 402.889 euros, que se acumulaban a las de años anteriores, y su patrimonio neto era negativo en 1,7 millones. En años posteriores siguió obteniendo pérdidas que obligaron a la sociedad a realizar ajustes contables y saneamientos. La matriz también acumula pérdidas (casi 17 millones de dólares canadienses, unos 10,9 millones de euros, en el último trimestre) con un alto nivel de endeudamiento que hace necesario obtener financiación para continuar con su actividad, según sus informes de gestión.

Inversiones que no llegan
El proceso judicial ha permitido desvelar que los informes de auditoría de sus cuentas, realizados por la firma McGovern Hurley, incluyen una advertencia expresa que pone en duda la “capacidad de la empresa para continuar sus actividades” y llega a afirmar que, con los estados financieros de 31 de diciembre de 2019, “Emerita Resources Corp. y sus filiales no cumplen con el requisito exigido por la Bolsa de Valores de Toronto de disponer de recursos financieros suficientes para el desarrollo de su actividad”. Según estos, se pone en duda la propia viabilidad de la compañía. Y subraya que no tenía solvencia para llevar a cabo las millonarias inversiones anunciadas en diferentes explotaciones en España. Este periódico ha tratado, sin éxito, de recabar la versión de la empresa.

A ello hay que añadir que Emerita, una empresa creada en 2009 y presente en España desde 2012, no contaba con experiencia en la explotación minera a la que se enfrentaba, según consideró la mesa de contratación. En el sector es conocido que, además de este episodio judicial que ha paralizado durante cinco años la actividad en Aznalcóllar, apenas ha desarrollado ningún trabajo de investigación o de extracción de minerales a las que se había comprometido en otras tres comunidades (Extremadura, Asturias y Cantabria), donde ganó adjudicaciones que posteriormente no ejecutó, dejando inactivas las comarcas mineras que se habían esperanzado con las inversiones prometidas.

En el caso de Cantabria, Emerita desembarcó en 2017 anunciando que reabriría la mina de zinc existente en el municipio de Reocín, cerca de Torrelavega, que explotó durante décadas Asturiana de Zinc. Los responsables del grupo canadiense, en una joint venture con la constructora Aldesa, anunciaron la creación de más de 2.000 empleos y una inversión superior a los 600 millones de euros. Tras ganar la adjudicación que sacó a concurso el Gobierno regional frente a otros seis candidatos y conseguir los oportunos permisos, aseguró que realizaría 145 sondeos mediante la inversión de los primeros 17 millones. Sin embargo, solo consumó seis que, al no dar los resultados esperados, frenaron los siguientes experimentos. El flagrante incumplimiento de los compromisos llevó a la Administración regional a denegar la prórroga de los permisos, que se habían concedido por un periodo de 13 meses, en febrero de este año. Tres años perdidos para la posible reanudación de la explotación minera, que había creado expectativas además en municipios vecinos (Alfoz de Lloredo y Udías) con explotaciones cerradas.

Llovía sobre mojado. En Asturias, en 2015, Emerita había dejado de ejecutar uno de los permisos de investigación otorgado por el Gobierno del Principado al no afrontar el pago de la fianza de algo más de 12.000 euros que exigía la legislación minera. Todavía es más significativo que desde 2017 hasta el pasado 31 de julio, la filial española de la empresa canadiense haya dejado de investigar los recursos mineros de oro y cobre existentes en 2.600 hectáreas de Pola de Allande, en el occidente asturiano, donde también han visto desvanecerse las expectativas.

En Extremadura, por su parte, fue el fondo Forbes & Manhattan el que solicitó el permiso para investigar yacimientos de oro en los municipios de Casas de Don Pedro y Talarrubias y luego se los cedió a Emerita que, sin embargo, no desarrolló ninguna actividad. El pasado enero la Junta de Extremadura resolvió cancelar su relación por el incumplimiento de plazos y condiciones tras varios requerimientos ocho años después de la concesión de los permisos mineros que había concedido.

Mismo patrón
En los tres casos los cánones de actuación siguen el mismo patrón. La empresa —respaldada por el citado fondo de inversión también canadiense Forbes & Manhattan, cuya existencia al igual que la Emerita fueron verificadas por las autoridades autonómicas antes de la concesión— presenta un proyecto en el que se compromete a investigar los recursos mineros. Sin embargo, una vez obtenidos los correspondientes permisos, entra en una situación de impasse, mientras especula en el mercado bursátil de empresas mineras junior existente en Toronto para multiplicar su valor. Fuentes relacionadas con el caso refieren, además, que en la página web de la empresa y en la información ofrecida a la Bolsa de Toronto la empresa afirma que continúa ostentando derechos mineros que ya le han sido caducados. Así, por ejemplo, continúa simulando, apoyándose en fotografías y presentaciones corporativas, que ostenta los permisos de investigación del mineral de zinc que el Gobierno de Cantabria le retiró en febrero de este año.

Este comportamiento, en el que se mantiene la cotización de sus acciones, puede significar la comisión de un presunto delito de fraude tipificado en el Código Penal, pues ofrece a los pequeños inversores la apariencia de ostentar derechos mineros que les fueron retirados por las Administraciones públicas ante la completa parálisis en que habían sumido a los territorios donde decían que estaban investigando el mineral.

En todo caso, la operativa es motivo de preocupación de las administraciones mineras, que subrayan que las resoluciones de las Administraciones autonómicas que han expulsado a Emerita de sus territorios no siempre está al alcance de todos los potenciales inversores, quienes pueden, en cambio, confiar en la apariencia de solvencia de esta clase de empresas. Puede dar fe de ello el presidente cántabro, Miguel Ángel Revilla, quien el pasado 10 de febrero afirmó contundentemente: “Nosotros no sabemos de minería, son ellos [Emerita Resources] los que dijeron que había unas buenas perspectivas”.

https://elpais.com/economia/2020-09-20/la-empresa-que-paralizo-la-mina-de-aznalcollar-suma-conflictos-en-cuatro-comunidades-autonomas.html

Internacional

Dimite la cúpula de Rio Tinto tras la destrucción de un sitio aborigen

El director ejecutivo, Jean-Sébastien Jacques, y dos altos ejecutivos renunciaron a sus cargos el viernes, cediendo a las crecientes críticas de sus accionistas.
11/09/2020
(Reuters) – El director ejecutivo y dos altos ejecutivos de Rio Tinto renunciaron a sus cargos el viernes, cediendo a las crecientes críticas de sus accionistas por la destrucción de dos importantes emplazamientos aborígenes y la inadecuada respuesta inicial de la multinacional minera.

Las tres salidas son ejemplos de alto perfil de la creciente fuerza de los inversores para hacer responsables a las empresas y a sus consejos de administración de las acciones que no se ajustan a las obligaciones internacionales de derechos humanos y a los estándares sociales.

Se producen asimismo en un momento en que Australia está revisando su pasado colonial y su trato a los aborígenes, que tienen una vida más corta que otros ciudadanos y tienen una presencia desproporcionada en las prisiones.

El director ejecutivo, Jean-Sébastien Jacques, que ha dirigido Rio Tinto desde 2016, dejará el cargo el 31 de marzo del próximo año, indicó la empresa.

El jefe del área de mineral de hierro, Chris Salisbury, y Simone Niven, jefa de relaciones corporativas, la unidad responsable de tratar con las comunidades indígenas, también se irán.

La medida apaciguó a algunos activistas e inversores que dijeron que Rio Tinto se había quedado corta en un examen anterior que hizo el consejo de administración sobre la destrucción de unos refugios en rocas que atestiguaban 46.000 años de presencia humana en el desfiladero de Juukan, en Australia Occidental, en contra de la voluntad de sus propietarios tradicionales. Tras el análisis inicial que hizo la empresa se recortaron las primas a corto plazo para algunos ejecutivos.

Jacques se disculpó el mes pasado en una investigación del Senado australiano por la destrucción de dichos refugios, que se produjo pese a la oposición de los propietarios tradicionales aborígenes, los pueblos Puutu Kunti Kurrama y Pinikura, e indicó que no había duda de que la empresa podría haber adoptado mejores decisiones.

Las explosiones en las cuevas, que permitieron a Rio acceder a mineral de hierro de alta calidad por valor de 135 millones de dólares, provocaron la condena internacional y han dañado la reputación de Rio en lo relacionado a las relaciones con grupos indígenas en todo el mundo.

Dimite la cúpula de Rio Tinto tras la destrucción de un sitio aborigen

Internacional

NASA lanzó inédita convocatoria que promueve la minería privada en la Luna

La agencia estadounidense pagará a empresas que recolecten rocas y polvo del satélite. El proyecto va a “impulsar una nueva era de exploración y descubrimiento que beneficiará a toda la humanidad”, afirmó.

14/09/2020
MINERÍA CHILENA
La NASA publicó una convocatoria dirigida a empresas de todo el mundo para comprar muestras de rocas y polvo lunar, una inédita iniciativa que abre la puerta hacia la minería extraterrestre privada.

La agencia aeroespacial estadounidense busca adquirir muestras de entre 50 y 500 gramos de rocas y regolito (polvo fino y gris de la superficie lunar), y pagará a las compañías que puedan otorgárselo.

“Estamos dando un paso fundamental al publicar una solicitud para que las empresas comerciales presenten propuestas para la recopilación de recursos espaciales. Al considerar tales propuestas, exigiremos que todas las acciones se tomen de manera transparente”, aseguró el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

De esta manera, “estamos poniendo nuestras políticas en práctica para impulsar una nueva era de exploración y descubrimiento que beneficiará a toda la humanidad“, agregó Bridenstine.

El plan contempla que las empresas privadas recolecten una pequeña cantidad de material lunar y proporcionen imágenes y datos de la ubicación exacta. La recolección será comprada y de propiedad exclusiva de la NASA.

La empresa que se adjudique el proyecto recibirá un pago de 10 por ciento inicial, otro 10 por ciento en el lanzamiento y el 80 por ciento restante al finalizar con éxito el viaje y la recolección.

“El objetivo de la NASA es que la recuperación y la transferencia de propiedad se completen antes de 2024“, detalló Bridenstine a través del blog de la NASA.

La agencia tiene prevista para ese mismo año la ejecución del proyecto “Artemisa”, que quiere llevar por primera vez a una mujer a la Luna.
En éste participan las empresas SpaceX y Blue Origin, de los multimillonarios Elon Musk y Jeff Bezos.

NASA lanzó inédita convocatoria que promueve la minería privada en la Luna

Internacional, Litio

Litio: Albemarle y Departamento de Energía de EE.UU. trabajarán en proyectos de investigación

La empresa minera contará con apoyo del gobierno estadounidense en dos proyectos de investigación de litio por los próximos tres años. El foco estará puesto en el desarrollo de baterías.
08/09/2020
Minería Chilena

La norteamericana Albemarle anunció que trabajará en conjunto con el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE por sus siglas en inglés) para impulsar dos proyectos de investigación con el litio como mineral protagónico.

El primer proyecto, en colaboración con Argonne National Laboratory, corresponde a “Procesamiento avanzado de salmuera para permitir la independencia del litio de EE.UU.”. Esta investigación buscará el desarrollo de una tecnología novedosa que proporciona una nueva ruta de producción. Esto permite la eliminación de pasos del estado del arte actual técnico, con el objetivo de pasar directamente de cloruro de litio a hidróxido de litio.

El segundo proyecto se llevará a cabo en asociación con el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico y consiste en la “Ampliación de la producción individual de alto rendimiento para cátodos cristalinos ricos en níquel con sales de litio avanzadas“. Este proyecto acelerará la comercialización de cátodos de alta energía para mayor duración de la batería en la aplicación de vehículos eléctricos (EV).

“Nos sentimos honrados de que el DOE seleccione estos dos importantes esfuerzos de investigación en asociación con el Laboratorio Nacional Argonne y Pacific Northwest National Laboratory “, expresó Glen Merfeld, vicepresidente y director de Tecnología de Litio.

“La ejecución exitosa del primer proyecto permitirá una utilización más eficiente del recurso de salmuera de litio en el área de Clayton Valley de Nevada, y una nueva vía hacia un material de litio crítico. La tecnología también podría ayudar a que las salmueras geotérmicas y de yacimientos petrolíferos de EE.UU. sean más económicas, incluyendo nuestras reservas de salmuera en Magnolia, Arkansas. En el segundo proyecto, aprenderemos cómo las sales de litio adaptadas pueden mejorar aún más el rendimiento del cátodo, lo que lleva a una mayor densidad energética y una vida útil más larga en baterías de iones de litio”, puntualizó Merfeld.

Litio: Albemarle y Departamento de Energía de EE.UU. trabajarán en proyectos de investigación

Internacional

Covid-19 y su impacto en la minería global

De acuerdo a estimaciones de S&P Global Market Intelligence, durante el primer semestre de 2020, 275 faenas en 36 países registraron algún tipo de interrupción en sus operaciones debido a la pandemia. Sin embargo, el valor de mercado de las compañías sigue subiendo, y a junio, registraron un crecimiento medio de 10,7% en comparación al mes anterior.
08/09/2020
Minería Chilena
Artículo elaborado por el Centro de Estudios del Cobre y la Minería

Si bien la pandemia producida por el Covid-19 no ha dado tregua a los países y a los distintos mercados, las empresas mineras han buscado estrategias para seguir operando sin descuidar la salud de sus trabajadores, ayudados, en parte, por ser declarados como un sector esencial en países de América Latina, Canadá o Sudáfrica.

Sin embargo, y de acuerdo a S&P Global Market Intelligence, durante el primer semestre de 2020, 275 faenas alrededor del mundo registraron algún tipo de paralización, lo que afectó en alguna medida, su producción. De acuerdo a estimaciones de la entidad, el impacto de esto sería de menos del 5% de la producción total anualizada.

El optimismo en torno a las medidas económicas que el gobierno chino ha anunciado para reactivar la economía y las primeras medidas de desconfinamiento que han permitido la reactivación de la economía, han impulsado el valor de ciertos metales. El cobre, el hierro, el oro o la plata, son algunos de los minerales que han registrado un alza en sus valores, empujados por la menor oferta, lo que ha ayudado a amortizar la crisis producida por la pandemia.

“El balance de riesgos será a la baja y la recuperación de los precios de muchos metales sigue siendo frágil. Dado que las interrupciones del suministro son inciertas, esperamos que el segundo semestre esté impulsado por la demanda y, en particular, por la trayectoria y magnitud de la recuperación a medida que las principales economías se reactivan”, señalaron analistas de la entidad.

Por otro lado, el valor de mercado de las compañías mineras a nivel mundial a junio registró un crecimiento medio de 10,7% en comparación con el mes anterior, de acuerdo a los análisis de S&P. En ese contexto, 21 de las 25 empresas mineras más grandes en términos de capitalización de mercado registraron ganancias durante ese mes.

Pero, ¿cómo ha afectado el Covid-19 a algunas de estas compañías? Revisamos los estados de resultados de BHP, Teck, Vale, Freeport, Rio Tinto y Anglo American, para dilucidar el real efecto de la pandemia en sus resultados y producción.

El golpe de la pandemia
BHP
De acuerdo al reporte anual del año fiscal finalizado el 30 de junio de 2020, BHP reportó un impacto en sus operaciones por la pandemia de US$ 348 millones (antes de impuestos), lo que “representa los siguientes impactos: menores volúmenes en nuestras operaciones activas por US $ 112 millones; cierres temporales en nuestras inversiones contabilizadas en el patrimonio no operativos (Antamina y Cerrejón) de US $ 53 millones; y costos adicionales incurridos en nuestros activos operativos, tales como costos de reubicación temporal, tamizaje e higiene por US $ 183 millones (ítem excepcional)”.

La australiana informó además que se espera que la producción de cobre equivalente de todas sus faenas para el año fiscal 2021 fuese ligeramente inferior a la del 2020, debido al impacto de la reducción de sus dotaciones en operaciones.

En cuanto a los proyectos, BHP cuenta con una cartera compuesta por seis iniciativas en desarrollo, en petróleo, cobre, hierro y potasa, con un presupuesto combinado de más de US$11.400 millones. De acuerdo a la compañía, de estas iniciativas, la que tendrá atrasos será el proyecto ubicado en Chile, Spence Growth Option, que pese a seguir avanzando en su construcción, se espera que la primera producción se concrete entre diciembre de 2020 y marzo de 2021, debido a las medidas adoptadas por la compañía para reducir la propagación del Covid-19.

Rio Tinto
“Hemos sido ágiles y adaptamos nuestra forma de trabajar, para entregar otro desempeño resistente mientras navegamos por los nuevos y continuos desafíos con los que debemos lidiar por el Covid-19”, explicó Jean-Sébastien Jacques, CEO de Rio Tinto, en el reporte de resultados.

Esta informó que, al cierre del primer semestre de este año, la producción de cobre de mina alcanzaba los 266 ktons, un 5% menos que en el primer semestre de 2019, por efecto de la pandemia. En cuanto a la producción de cobre refinado, la caída fue aún mayor, alcanzando en la primera mitad del año las 74 ktons, un 43% menos que en igual periodo en 2019. Esto se dio en parte no sólo por el coronavirus, sino que también por un sismo 5.7 que afectó la operación de Kennecott, que debió paralizar su fundición. A este hecho se sumó la paralización de 45 días para realizar una mantención programada.

Además, la compañía informó que ante el complejo escenario que han debido enfrentar por la pandemia, se generó un Ebitda de cerca de US$ 9.600 millones, una caída del 6% respecto a igual periodo en 2019.

En relación a otros metales como el mineral de hierro, Rio Tinto informó que el envío de éste aumentó en un 3% en comparación con el primer semestre del año pasado.

En contraste, la producción de aluminio sí se vio afectada por la pandemia, en términos de una reducción de la demanda de productos de valor agregado, donde la demanda global de aluminio primario se redujo en aproximadamente un 7%.

Teck
“Seguimos enfocados en proteger a nuestra gente y a las comunidades, mientras continuamos operando responsablemente y de forma segura para apoyar la recuperación económica tras la pandemia”, dijo Don Lindsay, presidente y CEO de la canadiense Teck, en el reporte de resultados correspondiente al segundo trimestre del año. “Tomamos medidas durante el trimestre para fortalecer aún más nuestra posición financiera, reducir costos y posicionar a Teck, para mejorar significativamente los márgenes hacia fines de 2020 y principios de 2021 a medida que completamos grandes proyectos de capital».

La compañía informó que todas sus faenas se encuentran produciendo, y que sí se ha visto un impacto económico, el que se ha traducido en la caída de la demanda y de los precios de algunos de sus productos.

Esto se ha visto a su vez, en la caída del Ebitda de la compañía, que alcanzó los CAD$ 485 millones, resultados bastante inferiores a los registrados en el mismo trimestre en 2019, donde el Ebitda fue de CAD$ 1.264 millones.

Teck informó que los costos asociados a la pandemia, alcanzaban los CAD$260 millones durante el segundo trimestre del año, donde CAD$ 185 millones correspondieron a costos anormales incurridos por la desmovilización temporal de Quebrada Blanca 2, el cierre temporal de las operaciones de Antamina y la reducción de los niveles de producción en todas sus operaciones a principios del trimestre. Además, CAD$ 75 millones se relacionaban a costos de préstamos que de otro modo se habrían capitalizado para QB2, proyecto que estuvo cerca de 5 meses detenido y que hoy está parcialmente reactivado.

Anglo American
A fines de julio, la compañía Anglo American presentó los resultados financieros al primer semestre del año. “La primera mitad de 2020 ha puesto a prueba a la sociedad hasta sus límites y me alienta, y me enorgullece, cómo nuestra gente se ha unido para hacer lo que es correcto para los demás, para nuestra empresa y para la sociedad en general”, señaló Mark Cutifani, CEO de la minera.

Para fines del primer semestre, la empresa informó que estaban operando con un 90% de capacidad -a diferencia de marzo y abril, donde su capacidad de funcionamiento era en torno al 60%-, generando en lo que va del año un Ebitda de poco más de US$ 3.400 millones, una caída de 39% respecto al mismo periodo de 2019.

El impacto de la pandemia en su producción alcanzó una caída general de 11% y una disminución del 16% en los ingresos. La empresa informó que estas reducciones “fueron parcialmente compensadas por el sólido desempeño de nuestras operaciones de mineral de hierro en Brasil y cobre en Chile”.

Respecto a esto, la empresa destacó la operación de mineral de hierro Minas-Rio en Brasil, y a Collahuasi en Chile, que ayudaron a mitigar la disminución general de la producción al 11% sobre una base equivalente de cobre. Como contraste, el Covid-19 afectó la producción de PGM, De Beers Kumba y Thermal Coal en África, pasando de un nivel de producción de alrededor del 60% de la capacidad en abril, a un 90% para fines de junio.

La producción de diamantes en bruto de De Beers disminuyó un 27%, a 11,3 millones de quilates en relación a junio de 2019, donde se alcanzó una producción de 15,6 millones de quilates. Por su parte, la producción de cobre disminuyó un 2%, a 313.900 toneladas, en comparación con la producción alcanzada al 30 de junio de 2019, la que fue de 320.200 toneladas.

Freeport McMoRan
“Priorizamos el bienestar de nuestra fuerza laboral y las comunidades donde operamos mientras ejecutamos nuestra estrategia para crecer en los volúmenes de producción y gestión eficaz de costes y gastos de capital para aumentar los márgenes y flujos de caja”, señaló Richard Adkerson, presidente y CEO de Freeport, en el informe de resultados al primer semestre de 2020.

Los ingresos de la compañía alcanzaron los US$5.852 millones durante el primer semestre del año, bastante inferiores a los US$7.338 millones alcanzados en 2019 en el mismo periodo.

Asimismo, el reporte indica que sus ventas consolidadas durante el primer semestre del año totalizaron los 1.488 millones de libras de cobre, 103 millones menos que en el mismo periodo en 2019. La compañía explicó que el impacto de la pandemia fue en parte responsable de esta caída, que mantuvo detenida su operación Cerro Verde en Perú, por órdenes del gobierno de ese país para contener la propagación del virus.

La compañía informó, además, que tuvieron un alza en la producción de oro al alcanzar las 347 mil onzas, 21 mil más que en 2019. En cuanto a molibdeno, su producción alcanzó los 38 millones de libras, 10 millones menos que en mismo periodo del año anterior.

Vale
“La producción en todos los negocios de Vale enfrentó impactos debido al COVID-19”, explicó la compañía brasileña a través de los estados de resultados correspondientes a este segundo trimestre.

Durante este periodo, la empresa informó un Ebitda de US$6.253 millones durante el primer semestre del año. Cabe mencionar que estos resultados implicaron un alza de un 156% en relación a 2019, cuando se registró un Ebitda de US$2.446 millones, debido al accidente ocurrido en la presa Brumadinho, en el estado de Minas Gerais al sureste de Brasil. Este hecho implicó un desembolso de US$6.036 millones por parte de la compañía, lo que afectó su desempeño.

Vale informó además que, en los primeros seis meses de 2020, el impacto de la pandemia COVID-19 en los costos y gastos fue de US$112 millones, de los cuales, US$85 millones se utilizaron para combatir la pandemia y US$27 millones fue por el aumento de costos en operaciones.

Varias de sus operaciones tuvieron que detenerse o ralentizarse, debido a las medidas de seguridad tomadas por la compañía para hacer frente al contagio, que ha golpeado especialmente a Brasil.

Sobre su producción de mineral de hierro, durante el primer semestre del año alcanzó los 127 millones de toneladas, un 7,1% menos que en igual periodo en 2019, donde la producción alcanzó los 136 millones de toneladas. En cuanto a la producción de cobre, la compañía informó que durante el primer semestre alcanzaron las 179 mil toneladas de mineral, 6,8% menos que el año pasado.

Sin embargo, sí registró un alza de 12,8% en la producción de níquel debido a un mejor desempeño de su refinería North Atlantic, pasando de 99.8 millones de toneladas, a 112 millones este 2020.

Covid-19 y su impacto en la minería global

Chile, Internacional, Litio

Moody’s asigna perspectiva negativa para SQM y advierte sobre el futuro del litio

03/09/2020
El mercado de autos eléctricos se mantendría bajo presión en los próximos años a causa de la pandemia.

El desempeño de los precios del litio y los pagos de dividendos de SQM preocupa a Moody’s. La clasificadora de riesgo informó esta mañana que ante dichos factores de riesgo, ajustó su visión para la minera no metálica.

Si bien Moody’s mantuvo la nota de SQM en Baa1, modificó su perspectiva a Negativa para reflejar “la alta incertidumbre respecto a los ingresos de la compañía a causa del desempeño futuro del litio”.

Además, la agencia crediticia manifestó su preocupación por los “grandes pagos de dividendos de SQM”, lo cual contribuye en la generación negativa de flujo de efectivos de la compañía desde 2018.

“La estrecha línea de productos básicos de la compañía, su tamaño relativamente pequeño y su política de pago de dividendos altos entre 2015 y 2019 también se incorporan a la calificación”, dijo Moody’s.

En concreto, la clasificadora de riesgo destaca que la caída de los precios desde 2018 redujo el margen bruto del segmento hasta un 15% o US$37 millones en el primer semestre, desde un nivel de 42% o US$120 millones apuntado en el mismo periodo del año anterior.

Impactos de la pandemia

“Además, la menor demanda de Asia como resultado de la pandemia de coronavirus ha impedido a SQM expandir los volúmenes de ventas de litio en 2020. Desde mediados de 2018, los precios del litio han caído considerablemente, a alrededor de $ 7.000 / TM hoy, desde alrededor de $ 16.300 / TM en 2018, lo que refleja la creciente capacidad de producción de litio (de Australia en particular), que a su vez condujo a un exceso de oferta en 2019. La caída de los precios se incrementó por la debilidad en la demanda de baterías ante un menor crecimiento en la venta de autos eléctricos”, explica Moody’s.

En ese sentido, la clasificadora agrega que plantea la incertidumbre respecto a cómo se comportará el mercado de autos eléctricos en los próximos años, en particular porque el sector depende de los incentivos de los gobiernos principalmente en China.

“Esperamos que las métricas crediticias de SQM se debiliten en 2020 impulsadas por la debilidad en el segmento de litio. Esto podría ser parcialmente compensado por mayores ingresos por yodo y sales. En general, esperamos que el EBITDA sea de alrededor de US$ 630-650 millones en 2020, similar a los US$ 646 millones en 2019, terminando el año 2020 con un ratio cercano a 3.0x deuda a EBITDA (…) Los niveles de Ebitda se podrían recuperar en 2021-2022, a medida que los proyectos de litio de la compañía aumenten y el apalancamiento baje hasta alrededor de 2.7x en 2021 y 2.1x en 2022″, agrega Moody’s.

Eso sí, la clasificadora de riesgo destaca que la la posición de bajo costo de SQM entre los productores de litio, es una ventaja competitiva clave que permitirá a la empresa seguir siendo rentable incluso en un entorno de bajos precios del litio.
Fuente: Pulso

Moody’s asigna perspectiva negativa para SQM y advierte sobre el futuro del litio

Chile, Internacional, Litio

Pérdidas de Tianqi llegan a US$ 100 millones

2/9/2020
Los efectos de la pandemia se reflejaron en los resultados de la firma.
La firma china Tianqi Lithium, uno de los principales accionistas de SQM, reportó una fuerte pérdida semestral, debido a los efectos de la pandemia en los precios de los productos básicos usados en las baterías de autos eléctricos.

La firma asiática, que tiene pendiente el pago de un crédito por US$ 3.500 millones, que permitió la compra de las acciones de la minera chilena, dio a conocer en una presentación a la Bolsa de Valores de Shenzhen que tuvo una pérdida neta de 696 millones de yuanes (US$ 101 millones) durante el primer semestre.

El resultado estuvo en el rango inferior de lo esperado e implica una pérdida de 196 millones de yuanes en el segundo trimestre, menor que los, aproximadamente, 500 millones de yuanes que Tianqi perdió en enero-marzo.

Desde la firma señalaron que los volúmenes y precios de venta de los productos químicos de litio, así como el precio de venta del concentrado de litio, “disminuyeron significativamente en comparación con el mismo período del año anterior”.

Esto se sumó a una baja del desempeño de SQM, que condujo a menores ingresos por inversiones, agregó la minera.
Fuente: El Mercurio

Pérdidas de Tianqi llegan a US$ 100 millones

Chile, Internacional

Científicos y profesionales chilenos solicitan a Canciller moratoria sobre minería de fondos marinos en aguas internacionales

La solicitud es firmada por Gustavo Lagos Cruz-Coke, Sandor Mulsow, Eduardo Bonilla, Guillermo Ugarte, Sergio Hernández y Gastón Fernádez.
25/08/2020
MINERÍA CHILENA
Un grupo de destacadas personalidades chilenas ligadas de distinto modo a la actividad minera, presentaron este martes a la Cancillería, una solicitud de moratoria ante la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (AIFM), para evaluar la estrategia nacional sobre el impacto económico negativo que esta nueva minería -en aguas internacionales- ocasionará a nuestro país.

Autoridad Internacional de los Fondos Marinos revisa probable impacto de la minería submarina
La misiva dirigida al ministro de Relaciones Exteriores, Andrés Allamand, es firmada por Gustavo Lagos Cruz-Coke, Sandor Mulsow, Eduardo Bonilla, Guillermo Ugarte, Sergio Hernández y Gastón Fernádez.

“Basados en el principio precautorio, estimamos que todavía no existen las condiciones que aseguren una explotación sostenible de los referidos recursos minerales”, plantean.

A continuación, el texto íntegro de la carta:

Señor Ministro,

Los abajo firmantes, científicos y profesionales chilenos ligados de distinto modo a la actividad minera nacional, venimos en dirigirnos respetuosamente a Ud. para -mediante su intermedio- lograr que Chile asuma una política definida hacia la minería submarina en aguas internacionales.

Esta posición política no es otra que demandar ante la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (AIFM) una moratoria para evaluar la estrategia nacional sobre el impacto económico negativo que esta nueva minería ocasionará a nuestro país.

La minería submarina internacional está a las puertas de iniciarse una vez que la AIFM apruebe el Código Minero para explotar los recursos mineros ubicados en la Zona, considerados Patrimonio Común de la Humanidad por la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (CONVEMAR).

Basados en el principio precautorio, estimamos que todavía no existen las condiciones que aseguren una explotación sostenible de los referidos recursos minerales por la alta inseguridad que aún persiste en cuanto a:

1.- Un impacto socioeconómico negativo en los países productores terrestres de minerales (DLPS);

2.- Un impacto negativo en la biodiversidad submarina de la Zona;

3.- La destrucción del hábitat profundo con consecuencias globales;

4.- La falta de conocimiento suficiente para diseñar planes de manejo ambiental a escala local y regional de estas minas;

5.- La imposibilidad de definir límites de riesgo ambiental de las funciones fundamentales de los océanos profundos en la escala global;

6.- La incapacidad administrativa y técnica de la AIFM como único ente regulador del patrimonio común de la humanidad en la Zona.

Chile, en el Decreto Supremo N° 1393, promulgatorio de la Convención, definió una posición política sobre su implementación el 18 de noviembre de 1997. Esta declaración hace referencia a la Parte XI y su Acuerdo Complementario, en relación a la contaminación, el rol de la AIFM y la aprensión sobre el impacto socioeconómico potencial en ese entonces (artículo 151 de la CONVEMAR). Hoy esto es una realidad.

Advertimos serias debilidades estructurales en la AIFM como ente regulador y comprobamos con el Estudio de Impacto de la Extracción de Nódulos Polimetálicos en la Zona sobre los efectos en los países en desarrollo productores terrestres, entre los que se encuentra Chile como productor de cobre, estudio elaborado por iniciativa del Consejo de la AIFM por la “Institución de Investigación Científica de Recursos Minerales de toda Rusia”, que advierte y demuestra las graves repercusiones económicas y sociales para el país por la explotación de nódulos de menor ley de concentración de finos que sulfuros y costras de mejor ley de fino, donde el impacto sería mayor y catastrófico para el nosotros.

Dada la precariedad del borrador del Reglamento para la Explotación de Recursos Minerales en la Zona (Código de Minería Submarina) a la fecha, y el reconocido deterioro del medio ambiente actual, estimamos oportuno solicitar por su intermedio la aprobación de una moratoria temporal en esta materia, la cual ya ha sido propuesta por el Parlamento Europeo y numerosas otras organizaciones científicas.

Chile, como país minero y oceánico, goza de suficiente autoridad y respeto en los medios mineros mundiales para impulsar una moratoria sobre el particular y generar alianzas con países con las mismas visiones (“like minded”), entre ellos Sudáfrica, Congo, Indonesia, Myanmar, Camerún, Brasil, México, Perú, Papúa Nueva Guinea, Marruecos, Zambia, Ghana y Guatemala, y otros.

Científicos y profesionales chilenos solicitan a Canciller moratoria sobre minería de fondos marinos en aguas internacionales

Internacional

Presentan nueva Norma Global de la Industria del Manejo de Relaves

Elaborada por el Global Tailings Review, la reglamentación tiene como objetivo incrementar la seguridad de las instalaciones de almacenamiento de desechos de la industria minera. Fue impulsada tras el trágico colapso de un relave en Brumadinho, Brasil, ocurrido el 25 de enero de 2019.
7/8/2020   Minería Chilena
Norma Global de la Industria del Manejo de Relaves

La Norma Global de la Industria del Manejo de Relaves Norma Global de la Industria del Manejo de Relaves lanzada recientemente, establece la primera normativa global para el manejo de estos desechos, la cual es aplicable a las instalaciones existentes y futuras, estén donde estén y sea quien sea el que las opere.

Esta nueva reglamentación se desarrolló a través de un proceso independiente: el Global Tailings Review (GTR, o la Revisión Global de Relaves en español), que fue convocada en marzo de 2019 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la red Principios para la Inversión Responsable (PIR) y el Consejo Internacional de Minería y Metales (CIMM) tras el trágico colapso de un relave en Brumadinho, Brasil, ocurrido el 25 de enero de 2019.

La Norma cubre todo el ciclo de vida de las instalaciones de almacenamiento de desechos mineros, desde la selección del sitio y el diseño y construcción, pasando por su manejo y monitoreo, hasta el cierre y post cierre del relave, y fortalece las prácticas actuales en la industria minera integrando consideraciones sociales, ambientales, de la economía local, y técnicas.

Considera seis temas clave: comunidades afectadas; base de conocimiento integrada; diseño, construcción, operación y monitoreo de instalaciones de almacenamiento de desechos mineros; gestión y gobernanza; respuesta de emergencia y recuperación a largo plazo; y divulgación pública y acceso a la información. Estos temas contienen 15 Principios y 77 requisitos auditables específicos para que los operadores los cumplan.

Puesto que aspira a generar cero daño para las personas y el medio ambiente, eleva significativamente la vara con que es medida la industria a la hora de lograr resultados sólidos tanto sociales como ambientales y técnicos. También escala la responsabilidad a los niveles organizacionales más altos, y agrega nuevos requisitos para la supervisión independiente. Además, la norma establece expectativas claras en relación con la transparencia global y los requisitos de divulgación, facilitando la comprensión de las partes interesadas.

Cada uno de los convocantes que participaron en su elaboración respalda la Norma y llama a su implementación amplia y efectiva en toda la industria:

– El PNUMA apoyará a los gobiernos que deseen incorporar y desarrollar esta Norma en sus legislaciones y políticas nacionales o estatales.

– El PIR, que representa USD 103.4 mil millones en activos bajo su administración, desarrollará las expectativas de los inversionistas para apoyar a todas las compañías mineras en la implementación de la Norma.

– Las compañías miembros del CIMM implementarán la Norma como un compromiso de membresía, lo que incluirá validación sólida en el sitio mismo y evaluaciones de terceros.

El Dr. Bruno Oberle, presidente de Global Tailings Review, declaró: “Ha sido un privilegio liderar este trabajo, y ahora pido a todas las compañías mineras, gobiernos e inversores que usen la Norma y continúen trabajando juntos para aumentar la seguridad de las instalaciones de almacenamiento de desechos de la industria minera a nivel mundial. Espero que la Norma cuente con el respaldo de un organismo independiente que pueda mantener la calidad y refinar y fortalecer aún más esta Norma en el tiempo”.

Ligia Noronha, directora de la División de Economía del PNUMA, afirmó que el enfoque de las instalaciones de almacenamiento de desechos de la industria minera debe priorizar la seguridad ambiental y humana, en las acciones y en el manejo de las operaciones en terreno.

Agregó que para mantener la integridad de la Norma, es crucial que una organización no industrial identifique y busque el modelo de implementación más efectivo, como puede ser el establecimiento de una entidad independiente. Con este fin, el PNUMA continuará dialogando con otras partes interesadas para explorar posibles soluciones.

Tom Butler, CEO de ICMM, dijo que esta entidad y sus miembros, que representan aproximadamente un tercio de la industria mundial, tienen un compromiso inquebrantable con la gestión más segura de las instalaciones de relaves. “El Consejo del ICMM acoge con satisfacción la nueva Norma global de la industria sobre manejo de relaves como un importante paso adelante para lograr este compromiso. Mediante la implementación efectiva de esta Norma, los miembros del ICMM establecerán el estándar para que todas las compañías mineras trabajen juntas para hacer que todas las instalaciones de almacenamiento de desechos mineros sean más seguras”.

Presentan nueva Norma Global de la Industria del Manejo de Relaves

Internacional, Latinoamerica

“Feminismos territoriales y ecologismos diversos en el Abya Yala»

La Red Latinoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Sociales y Ambientales, Jubileo Sur Américas y el Instituto de Estudios Ecologistas del Tercer Mundo han organizado los Encuentros “Feminismos territoriales y ecologismos diversos en el Abya Yala» como un espacio para tejer entre organizaciones fraternas con reflexiones, resistencias, emociones y alianzas.

Más de 80 mujeres poderosas y colectivos de diferentes lugares del Abya Yala y de África y Asia nos juntamos para intercambiar las luchas para defender los cuerposterritorios desde una mirada feminista y ecologista. Estos encuentros son fundamentales, en el contexto marcado por una nueva pandemia, ante el avance del extractivismo y de la violencia contra las mujeres y contra el medio ambiente.

La conjunción de la diversidad geográfica, cultural, y de estrategias que llevan a cabo las organizaciones y colectivos presentes hacen de estos Encuentros una oportunidad para conocer más e intercambiar ideas y prácticas, para incidir en políticas públicas, acciones de solidaridad en escenarios regionales y globales, nuevos escenarios de formación y comunicación, o propuestas artísticas.
Mas información sobre los encuentros en: https://bit.ly/3i92Xee
Agenda: https://bit.ly/3kmQXYu