Brasil

Senado de Brasil aprueba proyecto de ley para multar represas mineras río arriba

3/9/2020
El Senado de Brasil aprobó proyecto de ley que endurece las reglas de seguridad y la inspección de represas mineras, estableciendo multas de hasta mil millones de reales (USD 187 millones) por incumplimiento.

La legislación refuerza la prohibición del uso de presas aguas arriba para estanques de relaves, como la que explotó en enero de 2019 y mató a 270 personas en la mina Brumadinho, propiedad de la minera Vale SA, en el estado de Minas Gerais.

El proyecto de ley va al escritorio del presidente Jair Bolsonaro para ser promulgado.

“Las represas mineras de este tipo tendrán hasta febrero de 2022 para ser desarmadas y cambiadas bajo un plan de seguridad y desmovilización”, dijo el senador Antonio Anastasia , patrocinador del proyecto de ley en la cámara alta.

Una primera versión de la ley presentada por Anastasia en 2019 estableció multas de hasta 10 mil millones de reales, pero esa cifra se redujo en comisión.

El proyecto de ley también prohíbe la construcción de presas de relaves cerca de comunidades que se encuentren a una distancia de 10 km o 30 minutos en automóvil por debajo de la presa.

Las represas mineras aguas arriba fueron prohibidas en febrero de 2019 y las empresas recibieron plazos para desmantelar docenas de estructuras similares en el país. En un principio, la Agencia Nacional de Minería fijó hasta 2021 para que las empresas desmontaran las represas.

En agosto de 2019, la agencia reguladora extendió el plazo en casi seis años, hasta 2022, 2025 y 2027, según el tamaño de la estructura.
Fuente: Reuters

Senado de Brasil aprueba proyecto de ley para multar represas mineras río arriba

Brasil

Vale inicia trabajos en la presa Doutor en Minas Gerais

26/08/2020
Esta semana, Vale inicia los trabajos preliminares para la construcción del canal de desbordamiento de la Represa Doutor, en la Mina Timbopeba, en Antônio Pereira, en el municipio de Ouro Preto (Minas Gerais), que forma parte de la primera etapa del proceso de des-caracterización. El proyecto tiene el propósito de contribuir a mantener la bajada del nivel de agua del embalse para incrementar la seguridad de la presa y la comunidad.

Vale prevé que el proyecto del aliviadero esté terminado a fines de 2021.

En la etapa inicial, la obra del aliviadero se realizará de forma secuencial en las zonas periféricas de la presa, con servicios de remoción de vegetación, desbroce, movimiento de tierras y, finalmente, la excavación del canal. Según Vale, las obras ya fueron comunicadas a la Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible (Semad).

La semana pasada, la empresa ya había aumentado los límites de la Zona de Autrescate (ZAS) de la propia presa Doutor, en base a estudios más conservadores, que comenzaron a considerar la hipótesis del 100% relaves. La ampliación de la ZAS es el resultado de las disposiciones del Término de Compromiso firmado entre el Estado de Minas Gerais, el Ministerio Público de Minas Gerais y Vale, que definió nuevos parámetros para la actualización del lugar de inundación.
Fuente: Reuters

Brasil: Vale inicia trabajos en la presa Doutor en Minas Gerais

Brasil

Brasil: Estado de Minas Gerais busca congelar activos de Vale

27/08/2020
Foto: Vale
Las autoridades del estado brasileño de Minas Gerais buscan congelar un total de 54 mil millones de reales (USD 9.696 millones) en activos de la minera Vale como pago parcial para cubrir los daños causados ​​por el mortal desastre de la presa Brumadinho del año pasado.

A través de un comunicado, los fiscales estatales y federales en Minas Gerais dijeron que habían enviado una petición conjunta solicitando la orden de un juez para congelar 26.700 millones de reales (4.780 millones de dólares) en activos de Vale para una eventual restitución al estado.

Las autoridades también buscan 28.000 millones de reales (5.010 millones de dólares) en concepto de daños colectivos “morales y sociales”. La petición pide un juicio inmediato contra Vale.

La solicitud es la última de una serie de acciones legales emprendidas contra la empresa por las autoridades estatales desde que se rompió una presa de desechos mineros en enero de 2019, lo que desató una avalancha de lodo que mató a unas 270 personas en la ciudad de Brumadinho, enterrando a muchas de ellas vivas.

Los jueces estatales concedieron solicitudes previas para congelar activos realizadas inmediatamente después del desastre minero.

Vale dijo en un comunicado que ya había provisionado 11.000 millones de reales, entre garantías y depósitos ordenados por un juez. Asimismo, advirtió que las autoridades no notificaron formalmente a la compañía sobre la última solicitud, que es parte del mismo caso civil abierto en enero de 2019.

La petición fue firmada por fiscales estatales de Minas Gerais, el propio estado de Minas Gerais, la oficina de defensa pública del estado y la fiscalía pública federal en Minas.

A principios de este año, las mismas autoridades estatales presentaron acusaciones penales contra ejecutivos de Vale, incluido el ex director ejecutivo Fabio Schvartsman . Se le acusó de conocer de antemano los problemas de seguridad en la enorme presa de relaves y ayudar a ocultarlos.

Las acciones de Vale registraron pocos cambios en las operaciones de la tarde a 61,60, justo por debajo de los máximos recientes de varios meses.
Fuente: Reuters

Brasil: Estado de Minas Gerais busca congelar activos de Vale

Brasil

Pueblo indígena brasileño bloquea ruta amazónica en protesta

Los pueblos indígenas de la Amazonía, no importa el país, han sufrido con especial fuerza los efectos de la Covid-19. | Foto: EFE
17/08/2020
Decenas de personas del pueblo indígena reclaman ayuda gubernamental frente a la pandemia con un corte de carretera.

Decenas de indígenas kayapó mekragnoti bloquearon este lunes «por tiempo indefinido» una importante carretera amazónica en el estado brasileño de Pará (centro norte), para exigir más ayudas contra los efectos de la pandemia de la Covid-19, así como el fin de la deforestación y la minería ilegal en sus áreas de asentamiento.

Los manifestantes erigieron dos barricadas con gomas de automóviles y maderas en la carretera, con lo cual dejaron interrumpida la circulación desde el centro-oeste del país hacia los puertos fluviales de la Amazonía y de ahí, al Atlántico.

El cacique Beppronti Mekragnotire, a través de su portavoz e intérprete Doto Takak-ire, denunció que «cada día que pasa, esa enfermedad (la Covid-19) está aumentando, por eso hacemos este movimiento, para que el gobierno mire a los indígenas, no solo a nosotros, sino de Brasil entero. Todos los indígenas necesitan ayuda».

Los indígenas kayapó mekragnoti son un subgrupo de la etnia kayapó (de la que forma parte el anciano cacique Raoni Metuktire, ícono de la lucha por la conservación de la Amazonía), habitan zonas de Baú y Menkragnoti, las cuales juntas ocupan 6,5 millones de hectáreas (la mitad del tamaño de Cuba).

Según datos de la ONG Kabú, de los 1.600 habitantes de sus doce asentamientos, de 400 infectados por la Covid-19, 4 han fallecido por el virus, luego que los primeros contagios se dieran por el contacto de indígenas con poblaciones urbanas y por la presencia de mineros ilegales en sus reservas.

La Articulación de Pueblos indígenas de Brasil (APIB) denuncia que los indígenas son un blanco perfecto de la Covid-19 por sus precarias defensas inmunitarias y la desatención estatal histórica de que son objeto; lo cual, según sus datos ha provocado la muerte de 618 indígenas entre unos 21.000 contagiados en Brasil.

El país suramericano reportó hasta este lunes 3.343.925 casos de coronavirus, mientras el número de decesos por la Covid-19 se situó en 108.054, el segundo lugar en el mundo. luego que Estados Unidos mantiene una tasa alta de crecimiento de contagios, con 5.579.686 infectados y 173.258 fallecidos.
https://www.telesurtv.net/news/indigenas-brasil-bloqueo-carretera-20200817-0038.html

Brasil

BHP enfrenta demanda por desastre ambiental en Brasil

16/07/2020
BHP, propietario de la compañía minera Samarco, enfrenta demanda colectiva que exige el juicio de la compañía en el Reino Unido por daños estimados en 5.000 millones de libras (USD6.300 millones) por el desastre de Mariana (MG), ruptura de presa que mató a 19 personas en 2015.

La demanda colectiva que reúne a más de 200.000 individuos y organizaciones brasileñas ha sido presentada y comenzará en Manchester el 22 de julio.

Una audiencia inicial de ocho días establecerá si el caso puede ser escuchado en Gran Bretaña, aunque se espera que el juez reserve el juicio hasta más adelante en el año. Si tiene éxito, se espera que más ensayos determinen la responsabilidad y cuantifiquen los daños.

El portavoz de BHP, Neil Burrows, dijo que la demanda no pertenece a Reino Unido porque duplicará los procedimientos en Brasil y el trabajo en curso de la Fundación Renova, una entidad creada por la minera y sus socios para gestionar las reparaciones y los resarcimientos.

El colapso de la presa de desechos de Fundão, que almacenaba los residuos mineros y es propiedad de la empresa Samarco, una sociedad conjunta de BHP y Vale, mató a 19 personas y vertió aproximadamente 40 millones de metros cúbicos de lodo tóxico en las comunidades, el río Doce y el océano Atlántico a 650 km de distancia.

Los demandantes alegan que BHP ignoró las advertencias de seguridad al aumentar la capacidad de la represa repetidamente elevando su altura y no tuvo en cuenta las grietas que apuntaban a los primeros signos de rotura.

“Las empresas que encabezan la estructura del grupo BHP, que creemos firmemente que son las responsables últimas del desastre, han estado hasta ahora aisladas de sus consecuencias dentro del sistema legal brasileño”, dijo Tom Goodhead, socio del bufete de abogados PGMBM, que representa a los demandantes.

Goodhead dijo que la legislación medioambiental brasileña tenía un largo alcance e impuso una estricta responsabilidad por los daños ambientales.
Fuente: Reuters

BHP enfrenta demanda por desastre ambiental en Brasil

Brasil, Litio

Sigma Lithium obtiene USD45 millones para proyecto en Brasil

30/06/2020

La firma canadiense Sigma Lithium Resources obtuvo un financiamiento de USD45mn para su proyecto de litio Grota do Cirilo en el estado brasileño de Minas Gerais, en Brasil.

La minera ha asegurado el último tramo de los fondos necesarios para comenzar la construcción de su planta comercial de carbonato de spodumeno, que se espera comience a producir en 2022, dijo a Fastmarkets la directora de estrategia, Ana Cabral-Gardner, el viernes pasado.

Sigma Lithium firmó un acuerdo de financiamiento de USD45 millones liderada por el banco Societe Generale. El monto se suma a un pre-pago de USD27 millones firmado por Mitsui & Co. Los gastos de capital del proyecto se estimaron en un total de USD74 millones.

El Mecanismo de Financiación de Proyectos del Banco contempla un plazo de seis años (incluido un período de gracia de dos años para el monto del capital) y una tasa de endeudamiento de USD LIBOR más 5%, disminuyendo a LIBOR más 4.5% después de que el proyecto se complete.

Sigma espera estar listo para la construcción en el cuarto trimestre.
Fuente: Junior Mining

Sigma Lithium obtiene USD45 millones para proyecto en Brasil

Brasil

Fiscales impulsan la paralización de operaciones mineras en Brasil

10/06/2020
A medida que la pandemia agota los suministros, los jueces en Brasil han aceptado las solicitudes de los fiscales para cerrar las principales operaciones mineras y cárnicas en las últimas semanas. Eso contrasta con los Estados Unidos, donde los funcionarios han tomado medidas para que las industrias continúen sus operaciones mientras implementan medidas para contener el virus.

Los movimientos legales agresivos son por razones técnicas y culturales. El sistema de derecho civil de Brasil restringe las interpretaciones de los jueces a asuntos en los que la ley no ofrece orientación, dándoles menos margen para rechazar las acciones de los fiscales.

A diferencia de los fiscales de distrito en los Estados Unidos, los fiscales brasileños son funcionarios no electos con mandato, y tienen un historial de encuadre de casos en términos extremos que luego se eliminan mediante el proceso judicial. En un caso famoso en 2011, los fiscales buscaron casi USD20 mil millones de Chevron por un pequeño derrame de petróleo. Chevron terminó pagando una fracción de la cantidad inicial.

Brasil es el único que tiene una rama específica entre los fiscales para vigilar los problemas laborales, según Priscila Schvarcz, un fiscal laboral que ha presentado cuatro demandas contra el gigante de la carne JBS por no evitar la propagación de Covid-19 en las plantas de carne en el sur Brasil. Es una supervisión más cercana que en otros países lo que ha llevado a cierres, dijo.

“En los EE. UU., las plantas de carne se cerraron debido a la falta de trabajadores para mantenerlas en funcionamiento cuando el número de infecciones llegó a cientos”, dijo Schvarcz. “Puede sonar extraño en el extranjero cuando Brasil detiene las operaciones con 25 casos de coronavirus. Ocurre porque tenemos una investigación en curso y un monitoreo continuo de las condiciones laborales para evitar brotes importantes ”.
Diferencias Culturales

Los fiscales laborales generalmente reciben quejas e informes de trabajadores y sindicatos locales sobre violaciones de seguridad y medioambiente, y luego pueden iniciar una investigación formal que podría incluir inspecciones. Según los resultados, pueden solicitar medidas más estrictas a un juez laboral, incluido el cierre de una planta o una reducción de la producción. Eso es lo que ha sucedido en Brasil en los últimos meses.

En los Estados Unidos, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional es la agencia federal responsable de inspeccionar las condiciones de trabajo. La principal diferencia entre Brasil y Estados Unidos es más sobre el comportamiento cultural, según Cassio Casagrande, profesor de derecho en Río de Janeiro.

“En los EE. UU., Las empresas evitan los litigios porque es muy costoso; intentan encontrar soluciones para algunos problemas en las esferas administrativas”, dijo Casagrande. “En Brasil, las empresas no tienen tantas sanciones económicas por incumplimiento o en una batalla legal. Por eso la judicialización es más frecuente “.

Caso Vale

Los futuros del mineral de hierro aumentaron por encima de los USD100 / ton esta semana después de que un tribunal laboral brasileño ordenó a la principal productora Vale que suspendiera las operaciones en el complejo minero de Itabira, que representa aproximadamente una décima parte de su producción, luego de registrarse un brote de Covid-19.

“Lo que hemos estado experimentando en Brasil, aún más en esta pandemia, es el crecimiento del activismo judicial, tanto por parte de los tribunales como de los fiscales”, dijo Leonardo Theon de Moraes, un abogado corporativo brasileño que se enfoca en litigios transfronterizos.

En abril, la Corte Suprema de Brasil agregó otra capa de incertidumbre cuando otorgó a las ciudades autoridad sobre las medidas de aislamiento social.

Ha habido casos de ciudades en el estado de Sao Paulo que bloquean las medidas estatales para reabrir negocios, y es más probable que los funcionarios locales en las ciudades mineras presionen para que sus electores vuelvan al trabajo.

Las prioridades en competencia de los funcionarios estatales, federales y locales nublan cualquier perspectiva para cuando compañías como Vale estarán libres de cierres relacionados con virus.

Fuente: Bloomberg

Fiscales impulsan la paralización de operaciones mineras en Brasil

Brasil

Para UBS, el mineral de hierro está ‘al filo de la navaja’

10/06/2020
Se espera que el cese de las operaciones en el complejo de Itabira, de Vale SA, después de que trabajadores se contagiasen de covid-19, resulte en un mercado ajustado.

El mercado mundial del mineral de hierro podría entrar en un déficit si se prolonga el cierre de una mina de Brasil debido al virus, y los precios ahora están “en el filo de la navaja”, dijo UBS Group AG en una advertencia que refleja una creciente preocupación sobre el posible impacto del cierre. Los futuros seguían cotizando a más de US$100 la tonelada.

Se espera que el cese de las operaciones en el complejo de Itabira, de Vale SA, después de que trabajadores se contagiasen de covid-19, resulte en un mercado ajustado, dijo UBS en un comentario, que anticipa unos precios elevados hasta que haya claridad sobre la producción. Por su parte, National Australia Bank Ltd. elevó los pronósticos para 2020, y Macquarie Wealth Management dijo que veía un aumento del riesgo en el lado de la oferta.

El precio del mineral de hierro ha aumentado esta semana después de que un tribunal ordenase a Vale suspender la actividad en el complejo que representa el 10% de su producción anual. El avance amplía un repunte respaldado por una sólida demanda china. Hasta ahora, Vale dice que no hay necesidad de recortar su estimación de producción para 2020, aunque los bancos han señalado que alcanzar el objetivo existente será difícil. El cierre beneficia a las empresas competidoras BHP Group, Rio Tinto Group y Fortescue Metals Group Ltd.

Si Itabira se mantuviera cerrada durante el resto de 2020, el mercado registraría un déficit, si el resto de las circunstancias no cambian, dijeron.

Los futuros del mineral de hierro llegaron a avanzar un 0,7% antes de caer un 0,6% a US$100,50 la tonelada para las 2:25 p.m. en Singapur. Los precios más activos acaban de registrar cinco ganancias semanales. En la actualidad, UBS anticipa un precio de US$86 para el segundo semestre.

Estas son algunas observaciones y pronósticos de los bancos:

UBS dijo que hay un riesgo a la baja para su estimación de un superávit de 12 millones de toneladas en 2020, y que podría haber un déficit de 5 millones de toneladas si Itabira sigue paralizada hasta finales de año. Aun así, el seguimiento de buques sugiere un fuerte cambio en los envíos recientes de Vale y, si se mantiene, se espera que el mineral de hierro disminuya desde los US$100 por tonelada.
National Australia Bank elevó su pronóstico para 2020 a US$90 por tonelada desde los US$84, y en 2021 a US$83 por tonelada desde los US$74, lo que refleja las preocupaciones sobre el suministro.

Macquarie Wealth Management dijo que la paralización aumenta el riesgo al suministro. Para que Vale logre su estimación de producción para todo el año, necesitará enviar una media de más de 6 millones de toneladas semanales hasta finales de año, un nivel que no se ha logrado hasta ahora en 2020.

Fuente: Pulso

Para UBS, el mineral de hierro está ‘al filo de la navaja’

Brasil

08/06/ 2020

Juez ordenó a Vale paralizar las actividades en el complejo minero de Itabira (estado de Minas Gerais), formado por tres minas de mineral de hierro, después de un brote de Covid-19 entre los trabajadores (188 trabajadores dieron positivo). La medida podría generar escasez de materias primas para las siderúrgicas en Brasil.

La decisión fue tomada por el Tribunal Regional del Trabajo de la 3ª Región, que restableció los efectos de interdicción decididos por la Subsecretaría de Inspección del Trabajo, en Minas Gerais.

La compañía no cambió su previsión de producción. Según Vale, no es necesario revisar la proyección de la producción de mineral de hierro este año basada en esta noticia, ya que la producción mensual esperada para los próximos meses del Complejo Itabira es de 2,7 millones de toneladas y la provisión para pérdidas asociadas con la pandemia en 2020 es de hasta 15 millones de toneladas.

La decisión del tribunal seguirá vigente hasta que se juzguen los méritos de la acción o hasta que se implementen las medidas de control para proteger Covid-19 determinadas por los auditores de impuestos laborales, dijo Vale en un comunicado al mercado.

El tribunal determinó una multa diaria de 500.000 reales (cerca de USD1.000) si no acata la decisión.

Futuros del mineral de hierro

Los futuros del mineral de hierro saltaron sobre USD100 tras suspenderse las operaciones de Vale, equivalentes a un décimo de su producción.

Esto encendió las preocupaciones y los futuros subieron hasta 6,2% en el mercado de commodities de Singapur, alcanzando los USD103,53 por tonelada, para luego reducir su escalada hasta los USD102,49, rumbo a su mayor precio desde agosto. El precio spot superó los USD100 por tonelada a fines de mayo y se han mantenido sobre ese nivel.

De acuerdo con Morgan Stanley, el mineral de hierro podría mantenerse sobre los USD100 en los próximos dos meses, pero se anticipa que habrá un superávit y precios más bajos en el último trimestre del año.

Los precios más altos del commodity beneficiarán a gigantes mineros, como BHP Group, Rio Tinto y Fortescue Metals Group.

Fuente: Bloomberg y Xinhua

Tribunal de Brasil ordena a Vale paralizar complejo minero de Itabira

Brasil

Brasileña Vale reanuda operaciones en Teluk Rubiah, Malasia

18/05/2020
Vale informó que, desde el sábado 16, se reanudaron las operaciones de carga en su centro de distribución en Malasia, la Terminal Marítima Teluk Rubiah (TRMT). La terminal es el principal centro de transferencia de mineral de hierro de la compañía en Asia, junto a Subic Bay, en Filipinas.

El gigante brasileño de extracción de mineral de hierro detalló que reanudó las operaciones de carga después de asegurar los recursos que necesitaba para operarlo de manera segura.

La terminal, que distribuyó 23.7 millones de toneladas métricas de mineral de hierro el año pasado, cerró el 24 de marzo porque la compañía no pudo garantizar la operación segura de la instalación en medio de la pandemia de coronavirus.

En abril, la compañía informó que el coronavirus tuvo poco impacto en el primer trimestre en Brasil y en todo el mundo, pero revisó su guía de producción de mineral de hierro para 2020 y la cambió a 330 millones de toneladas, en comparación con los 340 millones de toneladas a 355 millones de toneladas proyectados después de perder su objetivo de producción para el primer trimestre.

La reapertura de la terminal Teluk Rubiah no afectará la guía de producción para este año, pero aumentará la flexibilidad operativa de la compañía y fortalecerá su cadena de valor, dijo Vale.

Fuente: Morning Star

Brasileña Vale reanuda operaciones en Teluk Rubiah, Malasia