Argentina, Bolivia, Chile, Litio

Litio: la necesaria unidad de Argentina, Bolivia y Chile

Los jugadores del negocio de recursos estratégicos a nivel mundial exigen habilitar un debate sobre cómo generamos herramientas que garanticen que el impacto negativo que genera la actividad minera en el medio ambiente, sea compensado con mejoras ostensibles en la calidad de vida.

Mario Nallib Fadel 13/11/2022

En junio del año pasado escribí un artículo referido a la oportunidad que significa la explotación del litio para Argentina, y la necesidad de explorar junto a Bolivia y Chile la posibilidad de articular instancias supranacionales que nos permita mejorar nuestra posición de negociación, a semejanza de lo que fue la OPEP para el petróleo.

Una OPEP para el Litio
Con agrado pudimos observar que se comenzaron a mover los gobiernos en sus distintos niveles institucionales de estos países en esa línea, con los vaivenes que un tema de esta envergadura genera, y de los naturales lobbies que una idea de esta naturaleza despierta, en particular de las empresas y de los países centrales beneficiarios mayores del uso del recurso.

No debe asustarnos ni enojarnos por el lobby de las empresas para tratar de desacreditar la utilidad de una organización a semejanza de la OPEP para el Litio, que fue explícito en los medios de prensa en estos días, ante la noticia de que la cancillería argentina habría iniciado conversaciones con Chile y Bolivia para el desarrollo de esta idea, porque ello no es más que la confirmación que el camino es el adecuado para configurar una mayor capacidad negociadora de parte de los países productores frente a los intereses de la otra parte.

Los gobernadores de las provincias, de Catamarca, Jujuy y Salta, con las mayores reservas de litio de nuestro país vienen trabajando intensamente en la búsqueda de nuevas inversiones y de la generación de valor agregado del recurso en el país, haciendo uso de los resortes institucionales con que cuentan y de la articulación entre ellas, sin dudas están en el camino correcto, pero que a mi humilde entender resulta insuficiente.

Por ello me pareció extraño leer la noticia de que estos gobernadores se oponían a la idea, que había transcendido, en cuanto a que la cancillería Argentina había iniciado conversaciones con los países vecinos Chile y Bolivia; argumentando que tal idea “atentaba contra el federalismo establecido en la Constitución”, cuestión que a mi criterio no es así, ya que de lo que se trata no es de que la Nación se inmiscuya en los derechos constitucionales que tienen las provincias sobre los recursos naturales, sino que lo que se busca es la articulación e institucionalización de una instancia que defienda el precio del recurso a partir de la conformación de una masa crítica de reservas que mejore las condiciones de negociación del conjunto, recordemos que entre los tres países son aproximadamente dos tercios de las reservas mundiales conocidas.

De ninguna manera la creación de una instancia supranacional de estas características lleva implícito un sesgo antifederal, pues en esa línea argumental alguien podría afirmar que los países de la OPEP habrían resignado la soberanía sobre sus recursos al estar integrados en esa organización, nada más alejado de la realidad.

Podría entender la oposición de las provincias, si la misma responde a la falta de participación en las conversaciones de la Cancillería con los países vecinos, en cuyo caso la motivación debería explicitarse claramente, de manera de no entender la negativa en lo que respecta a la idea en sí, sino a las formas en que se estarían encaminando.

El derecho constitucional de las provincias sobre los recursos naturales es insoslayable, como también lo es la responsabilidad del Estado Nacional de ser articulador en el marco del federalismo de toda acción que coadyuven a la defensa del valor de esos recursos.

De la misma manera y por el mismo motivo que considero correcta la dirección de un trabajo conjunto entre las provincias argentinas productoras, entiendo indispensable hacerlo con los países vecinos productores, y que, a estos fines, considero conveniente que las provincias en cuestión en el uso de sus atribuciones constitucionales acuerden con el Estado Nacional las formas institucionales pertinentes.

El conocido triángulo del litio, Bolivia, Argentina y Chile, en ese orden, son las tres principales reservas conocidas de litio del mundo sumando más de dos tercios de las reservas conocidas. Considero importante proponerse el objetivo de constituir, en un futuro cercano, una instancia supranacional que sea para el litio lo que la OPEP es para el petróleo. Antes de la OPEP, el petróleo no valía nada: es decir, los productores del recurso recibían migajas en comparación con los daños que ocasionaba extraer un recurso no renovable (que algún día se acabaría sin beneficio para su población), mientras era el motor del desarrollo acelerado de las naciones compradoras. La asociación supranacional sirvió para detener, al menos en parte, semejante desequilibrio.

Los jugadores del negocio de recursos estratégicos a nivel mundial ostentan tal envergadura que exigen de nosotros habilitar un debate sobre cómo, en nuestra condición de productores del recurso, generamos herramientas que garanticen que el impacto negativo que genera la actividad minera en el medio ambiente, sea compensado con mejoras ostensibles en la calidad de vida, en particular de las comunidades de las provincias propietarias del recurso, y en general del país, garantizando la sustentabilidad en todas sus dimensiones, social, cultural, ambiental y económica.

Estamos frente a una nueva oportunidad para Argentina, que hoy es la segunda reserva conocida del mundo después de Bolivia, y el cuarto productor mundial en el año 2020 detrás de Australia, Chile y China. Las reservas conocidas de litio en nuestro país se encuentran en las provincias de Catamarca, Jujuy y Salta y representan el 20% de las reservas mundiales.
https://www.pagina12.com.ar/497238-litio-la-necesaria-unidad-de-argentina-bolivia-y-chile

Argentina, Litio

Corea del Sur pone el ojo en las energías del Norte Argentino

El embajador Myung-soo Jang visitó Jujuy y manifestó el interés de la República de Corea del Sur en las energías renovables, la producción de hidrógeno y el litio de la provincia del norte. El país asiático es la sede de la firma Samsung.
REDACCIÓN 14/11/2022

 

El embajador de Corea del Sur destacó la posibilidad de inversiones del país asiático en las energías de Jujuy.
El potencial de las energías renovables, su versatilidad para la producción de hidrógeno verde y la explotación de un mineral clave como es el litio captaron el interés de la República de Corea del Sur, cuyo embajador Myung-soo Jang recorrió en los últimos días para ver en persona los desarrollos en marcha.

El interés del gobierno de Suk-yeol Yoon en las energías del norte argentino no es para nada casual, en especial si se piensa en la enorme reserva de litio que tiene la zona y el avance de las empresas de tecnología de Corea del Sur que tienen a Samsung como su estandarte.

La visita del diplomático apuntó a definir futuros acuerdos de cooperación entre el gobierno de Jujuy y la República de Corea de Sur, pero en especial para evaluar la posibilidad de que firmas del país asiático inviertan en los desarrollos energéticos de la provincia gobernada por Gerardo Morales.

Precisamente por esto, una de las actividades realizadas por una visita al parque solar Cauchari, que sorprendió al embajador coreano, quien destacó que quedó “impactado por la magnitud de la obra”. Jang remarcó el interés de su país en «avanzar en la posibilidad de introducir empresas coreanas para invertir en la provincia».

Morales realizó la tradicional recepción del embajador en Casa de Gobierno, momento en el que aprovechó para realzar los lazos diplomáticos al darle a Jang las declaraciones de invitado de honor y huésped oficial de la provincia.


La extracción de litio y la producción de hidrógeno verde, los principales intereses de Corea del Sur.
La comitiva surcoreana contó con otros integrantes como el secretario de la embajada Jin Woo Jang y el asesor de Embajada, Rodrigo Calderón. Los representantes fueron acompañados además por el secretario de Integración Regional y Relaciones Internacionales de Jujuy, Pablo Palomares; y el presidente de la empresa clave en el sector del litio, Jujuy Energía y Minería Sociedad Del Estado (Jemse), Felipe Albornoz.

El embajador Jang destacó la posibilidad que la visita le da a su país de generar vínculos de cooperación con Jujuy que detalló abarcarían no solo el apoyo a desarrollos de energías renovables, en especial fotovoltaicas, sino que precisó el gran interés de Corea del Sur en «la generación de hidrógeno verde y el litio» en Jujuy.

Morales, por su parte, destacó las oportunidades que tiene la provincia en el “desarrollo energético y la posibilidad de la llegada de inversiones coreanas asociadas a las energías renovables, hidrógeno verde y la explotación del litio”.

El Norte Argentino forma parte del denominado Triángulo del Litio, junto a Chile y Bolivia, que representa la mayor reserva mundial del elemento clave para el desarrollo de tecnologías como las celdas de baterías.

Pero además, la radiación solar que tiene la zona de la Puna es tan alta que representa un gran potencial para los proyectos de hidrógeno verde a nivel mundial, dado que su gran rendimiento permitiría obtener la energía limpia a un menor costo, y así permitir producir un hidrógeno verde más competitivo.

Corea del Sur pone el ojo en las energías del Norte Argentino

Argentina, Internacional, Litio

La minera china Zangge se retirará del proyecto argentino Laguna Verde

04/11/2022
Crédito: Ultra Lithium
Zangge Mining Investment (Chengdu) debe abandonar su inversión la empresa canadiense de exploración de minerales Ultra Lithium. Las empresas confirmaron que rescindirían un acuerdo definitivo con respecto a la propiedad de Laguna Verde, en Argentina.

El Gobierno canadiense ordenó a principios de esta semana a Zangge y a otras dos empresas chinas que se deshicieran de sus intereses en empresas canadienses de minerales críticos, citando la seguridad nacional.

El explorador Ultra Lithium expresó su sorpresa por la política de Canadá contra la inversión china en los proyectos de litio del país y dijo que estaba evaluando sus opciones legales para preservar el valor para sus accionistas.

Ultra Lithium y Zangge habían anunciado en junio un acuerdo definitivo para el desarrollo de Laguna Verde, que implicaba el pago de USD 10 millones por parte de Zangge y una inversión de USD 40 millones en el proyecto por una participación del 65% en Ultra Argentina.

“El consejo de administración y la dirección de la empresa están muy sorprendidos por la política de Canadá contra la inversión china en los proyectos de litio de Canadá y creen que el anuncio ha sido perjudicial para los numerosos accionistas canadienses de la empresa“, dijo Ultra Lithium.

La empresa declaró que apoyaba plenamente el impulso de Canadá hacia la energía limpia y que estaba comprometida con el litio y la energía verde desde 2009, pero señaló que, como empresa de exploración junior, necesitaría un capital importante para llevar los proyectos a la producción.

“Ultra Lithium anima al gobierno federal a seguir activamente su compromiso con las empresas canadienses para identificar y encontrar fuentes alternativas de capital y mantener el estatus de Canadá como un destino minero estable y de primer nivel“, dijo en un comunicado.

Ultra Lithium sigue adelante con los programas de trabajo previstos en sus propiedades del norte de Ontario y Argentina.

La minera china Zangge se retirará del proyecto argentino Laguna Verde

Argentina

Catamarca minera: un modelo para desarmar

Por Acción por la Biodiversidad 01/11/2022
Camila Parodi para la agencia de noticias BiodiversidadLA
Foto: Susi Maresca
Mientras el discurso de la transición energética se consolida como una posible respuesta a la crisis climática, las nuevas inversiones en litio, su forma de explotación y el saqueo de los bienes comunes encienden una alarma en la provincia de Catamarca. ¿Para quiénes se sacrifican los territorios?

Durante las últimas décadas, la provincia de Catamarca fue configurada por los diferentes gobiernos, en complicidad con las corporaciones, como un territorio de sacrificio por excelencia. “Catamarca minera” es un slogan que se repite en las propagandas y festividades locales, incluso en los carteles que acompañan a la virgencita en cada institución. Símbolos que condensan formas de habitar el cotidiano, de hacer política y de reconfigurar los territorios.

A pesar de la inmensidad de sus cordones montañosos y del silencio de la puna, el territorio que abarca Catamarca expresa, como una fractura expuesta, todos los años de saqueo y deterioro, una continuidad entre la conquista europea y el modelo extractivista transnacional. Particularmente, durante los últimos 15 años, la provincia ocupa un lugar clave en el mapa minero global. Por su gran concentración de diversos minerales como oro, plata, rodocrosita, cobre y litio, fue laboratorio para la explotación minera de la Argentina. Incluso, allí se encuentra el primer proyecto de explotación de litio del país, a cargo de la empresa Livent (ex FMC-Minera del Altiplano).

Pero no sólo se trata de la concentración de recursos naturales ni del ensayo de una industria minera local. Uno de los principales problemas radica en cómo esos bienes, que son comunes, fueron otorgados en modo de concesión a las corporaciones trasnacionales y cuáles son los intereses de éstas, como nos preguntamos en la primera nota de este especial. Un proceso complejo de desmenuzar, en una provincia que es permanentemente abrumada con el slogan que legitima todo tipo de exploración y explotación minera en pos del “progreso”.

Así lo reafirmó recientemente su gobernador, Raúl Jalil, tras anunciar la adquisición de la totalidad del proyecto Laguna de Caro por la empresa china Jin Yuan: “Los inversores muestran cada vez más su interés por las reservas disponibles en Catamarca, por las condiciones excepcionales de las mismas y, sobre todo, por el ambiente favorable para las inversiones que ofrece el territorio provincial”.

Hoy Catamarca cuenta con 30 proyectos mineros, de los cuales 14 son de explotación de litio, según lo declarado por el Ministerio de Minería de la provincia. El litio es un mineral liviano que se extrae de yacimientos de vetas o por la evaporación de los depósitos de salmueras. Está presente en los salares altoandinos ubicados en una zona que abarca Argentina, Chile y Bolivia, conocida como “el triángulo de litio”, que concentra el 68% del litio mundial.

En la actualidad, es un mineral estratégico para el mercado internacional ya que es utilizado, mayormente, para las baterías de las computadoras portátiles, celulares y de gran parte de los artefactos tecnológicos. Se lo presenta, también, como una de las posibles soluciones a la crisis energética, ya que podría reemplazar la quema de combustible de los automóviles, uno de los principales responsables de la crisis climática, por baterías de litio.


Foto: Susi Maresca

Corporaciones y Estado, asuntos separados
Para la historiadora, educadora popular e integrante de la asociación civil Bienaventurados los Pobres (Be. Pe.), Patricia Agosto, en la provincia de Catamarca “la minería es política de Estado, y sobre esa decisión se construye la alianza estratégica entre empresas y Estado”. Agrega, además, que el beneficio es mutuo para ambos actores: “Las empresas cuentan con enormes beneficios para desarrollar los proyectos de extracción y explotación y el Estado relega las políticas sociales, para las que no cuentan con fondos, a las empresas, que las disfrazan de responsabilidad social corporativa”.

Al respecto, explica la integrante de Be. Pe. que “las evidencias cada vez más concretas del colapso del capitalismo global han llevado a las economías centrales a buscar urgentes soluciones para superar el final de la energía abundante, es decir, de los combustibles fósiles, presentes cada vez en menor cantidad,de peor calidad y de más difícil extracción”.

Frente a la actual crisis climática ese accionar no es menor. Se replica con los mismos procedimientos de explotación de territorios, contaminación y uso desmedido de agua y desplazamiento de comunidades, a la par que reproduce discursos de transición energética y descarbonización. Sin embargo, el cambio de matriz energética no implica únicamente el cese de un tipo de explotación, en este caso de energías convencionales como gas, petróleo y carbón, y el reemplazo por aquellas que se entienden como renovables (energía eólica, solar, biomasa, hidrógeno verde, etc.), sino que también implica, necesariamente, el cambio en las relaciones sociales y en el tipo de consumo.

Entonces, si bien “los caminos conducen a la necesidad de desfosilizar la economía”, como afirma Agosto, “frente a esta perspectiva innegable, el poder global ha propuesto el capitalismo verde como salida”. Esta propuesta, sostiene, “es una falsa solución al cambio climático”. De esta manera, para la investigadora el capitalismo verde “es una propuesta de transición energética corporativa, o sea mercantilizada, concentrada y con distribución desigual, que propone un cambio de las fuentes de energía, pero no del sistema energético”.

Entre esas fuentes de energía se encuentra el litio, en cuya explotación se “reproduce la lógica extractivista” según la cual los países del Norte Global inician una “transición energética” para descarbonizar su consumo a la vez que contaminan y explotan los territorios del Sur Global, explica Agosto.

En ese contexto, para la educadora popular los proyectos de explotación de litio, que se enmarcan en los discursos de transición energética, implican “una recreación permanente de la disputa territorial entre los pueblos y el gran capital”. Y también “una disputa respecto a las posibilidades de reproducción del modo de vida campesino-indígena, ya que este tipo de minería requiere enormes cantidades de agua que compiten en forma desigual con la que necesitan la producción y la sobrevivencia de esas comunidades”, sostiene.

Por ese motivo, para la investigadora es necesario hacerse una pregunta frente este tipo de proyectos extractivos: “¿Para qué y para quién se sacrifican territorios y se entregan a las corporaciones los bienes comunes que allí se encuentran?”. Las respuestas, explica, ya son conocidas desde esas geografías: “Se extraen del Sur Global para sostener las economías centrales y sus transiciones energéticas”.


Foto: Susi Maresca

Cosmovisiones opuestas: la vida o el capital
Rosa Aráoz es educadora popular y también integra Bienaventurados los Pobres. Frente a este contexto, para ella “salta a la vista que estamos en una nueva fase de extractivismo: un nuevo modo de explotación capitalista, colonial y patriarcal”. Y explica que, detrás del slogan publicitario “Catamarca minera”, “se esconden los procesos geopolíticos que se configuraron en los últimos cinco siglos de historia; se desconocen realidades territoriales teñidas de conflictos, de violencia, de muerte lenta; se pretende ocultar la corrupción política-empresarial que implican las alianzas estratégicas para el despojo”.

La minería de litio, como gran parte de la explotación de la mayoría de los minerales, utiliza cantidades desproporcionadas de agua. A su vez, lo hace en los salares altoandinos, humedales de la puna catamarqueña, que conservan mayormente de manera subterránea el agua de la zona. Este no es un dato menor: allí, las comunidades humanas y no humanas que habitan esos territorios son entendidas como entramados hidro-sociales porque, como advierten en sus relatos, sin agua no hay vida.

Al respecto, explica Aráoz que “la destrucción de montañas y la contaminación y secado de ríos no son simples datos ‘ambientales’”. También, y principalmente, “tocan nuestras vidas, porque las montañas, ríos y paisajes son parte de la vida, de nuestra identidad cultural”. Contra la hostilidad cotidiana, Rosa Aráoz explica con paciencia que existe una importante resistencia en el territorio catamarqueño: “La violencia injertada en el ‘Catamarca minera’ no podrá corromper esta esencia heredada que se multiplica en prácticas agroecológicas, el cuidado de las semillas nativas, las formas cooperativas de comercialización y las maneras asamblearias de tomar decisiones colectivas”.

Aráoz lleva muchos años trabajando con comunidades organizadas contra el avance del modelo extractivista en la provincia de Catamarca. Para ella, la configuración del territorio depende “de la visión que se tiene de la vida”. Y explica: “Cuando logramos adquirir una cosmovisión del Mundo y de la Vida donde la Tierra es la Madre, todo lo que sentimos, pensamos y hacemos se entreteje comunitariamente, en relación amorosa de reciprocidad, cooperación y cuidado, de modo tal que aseguramos el fluir de las energías vitales”. Y son esas mismas territorialidades, hoy modernas, las que “muestran huellas de rupturas, de devastación, de violencia, de muerte”, asegura.

En ese marco, para la educadora popular, “las comunidades humanas, en co-labor con las otras comunidades cósmicas, forjan territorialidades donde van plasmando sus emociones, sus rasgos culturales, sus proyectos de vida”. De esta manera, para Aráoz, podemos observar que, en la geografía catamarqueña historizada, existe una pugna: “Es una contradicción radical entre territorialidades antagónicamente concebidas a partir de cosmovisiones opuestas”.
https://www.biodiversidadla.org/Agencia-de-Noticias-Biodiversidadla/Catamarca-minera-un-modelo-para-desarmar

Argentina, Litio

Secretaria de Minería de Argentina rechaza la Opep del Litio

Javiera Pizzoleo , 02/11/2022
El rechazo se habría generado producto de gobernadores del Norte que se oponían a esta idea.

La secretaria de Minería de Argentina, Fernanda Ávila, rechazó recientemente la posibilidad de crear junto a Chile y Bolivia una suerte de Opep del litio. La decisión fue tomada debido a la presión de los gobernadores del Norte que se oponían a esta idea.

«Cualquier medida debe tener como principales actores a las provincias», afirmó Avila.

En julio de este año, Chile y Argentina anunciaron desde Buenos Aires una futura “reunión trilateral con Bolivia para avanzar en la producción conjunta del litio”, con el objetivo de elaborar una estrategia común de gobernanza.

A finales de octubre, fuentes de la Cancillería de Argentina confirmaron a EFE que Chile, Argentina y Bolivia elaboraban un documento para promover una “OPEP del triángulo del litio”, con el fin de lograr un acuerdo del precio, pero la idea produjo rechazo en la provincia minera argentina de Salta.

La vicepresidenta de la Cámara de Minería de Salta (CMS), Fernanda Fraga, indicó a El Tribuno que considera “desacertado” el proyecto, ya que los tres países cuentan con legislaciones dispares y Argentina cuenta con mejor posición con miras al futuro.

Asimismo, el ministro de Gobierno de Salta, Ricardo Villada, fue contundente a la hora de referirse al plan de crear una organización de países exportadores de litio: «Hablamos de un país federal para algunas cosas y para otras no», dijo y agregó «hay gobernadores que tienen en claro que tienen que defender esto que les corresponde a las provincias, hablamos de Sáenz, Morales y Jalil».

El medio digital, La Política Online indicó que, según una de sus fuentes en el sector, «los gobernadores de las provincias donde hay exploración de litio están empoderadísimos. Se amparan en la Constitución del 94 que les confiere la potestad sobre los recursos de su suelo. Entienden que están sentados sobre un fenomenal potencial exportador generador de divisas (…) por eso se resisten a que Nación conduzca el tema y van a tratar de impedir que se establezca esta organización entre países».

A finales de octubre, durante la London Metal Exchangue, Avila remarcó el potencial que contaría el país vecino, el cual podría aumentar cinco veces las exportaciones de este mineral sumando además nuevos proyectos cupíferos por el equivalente a USD 18.600 millones.
https://www.reporteminero.cl/noticia/noticias/2022/11/secretaria-mineria-argentina-rechazo-opep-litio

 

Argentina, Bolivia, Chile, Litio

Diferencias en torno de una eventual “OPEP del litio” entre la Argentina, Bolivia y Chile

Un funcionario chileno dijo que su gobierno trabaja con los de Argentina y Bolivia en la creación de un “cartel” del mineral. Ante el rechazo de los gobiernos provinciales argentinos, la secretaría de Minería de la Nación dijo que cualquier medida “debe tener como principales actores a las provincias”
29/10/2022
Vista aérea de la explotación de un salar en Jujuy, a partir del cual se produce carbonato de litio
El litio promueve inversiones, genera empleo y exportaciones. Y también expectativas, como la creación de una “OPEP del Litio” entre la Argentina, Bolivia y Chile, que integran el triángulo sudamericano del litio.

La cuestión se volvió expresa cuando el subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales de la cancillería chilena, José Miguel Ahumada, dijo que “pronto” habría anuncios y refirió la existencia de un “documento” sobre una política industrial regional con Argentina y Bolivia “para escalar en la cadena de valor del litio”.

Además, el canciller chileno, Antonio Urrejola, había dicho en julio –según informó un portal chileno- que mantenía conversaciones sobre el tema con su par argentino, Santiago Cafiero, y esperaban sumar a Bolivia a esos diálogos.

“No vamos a permitir que el litio vaya a manos de quienes no son el legítimo dueño. Nosotros tenemos esa riqueza, la vamos a compartir obviamente, pero nos corresponde a nosotros” (Ricardo Villada, ministro de gobierno de Salta)
Apenas trascendieron esas versiones, los gobiernos de Jujuy, Salta y Catamarca, las tres provincias argentinas que forman el llamado “triángulo del litio” nacional e integran la “Mesa del Litio”, rechazaron enfáticamente cualquier iniciativa en ese sentido.

“He escuchado a dirigentes decir desde la Capital que el litio es la salvación del país. ¿Por qué no vinieron antes? Cuando se moría la gente en el Norte. Hablan de los chicos desnutridos, pero cuando hay que poner plata no lo hacen. No vamos a permitir que el litio vaya a manos de quienes no son el legítimo dueño. Nosotros tenemos esa riqueza, la vamos a compartir obviamente, pero nos corresponde a nosotros”, dijo Ricardo Villada, ministro de gobierno salteño.

Actores principales
Ante estas reacciones, la cancillería argentina negó negociaciones en ese sentido y la secretaria de Minería de la Nación (y exministra de Minería de Catamarca), Fernanda Ávila señaló que “cualquier medida debe tener como actores principales a las provincias” y que “la plataforma para discutir estas medidas y las políticas públicas alrededor del litio ya está diseñada y es la Mesa del Litio”, que formaron, precisamente, Salta, Jujuy y Catamarca.

Fuentes del sector minero señalaron que las conversaciones entre los gobiernos apuntan a acordar medidas o políticas para controlar el precio del litio, de allí la expresión “OPEP del litio”, por el cartel de países productores de petróleo que a través de cuotas de producción busca afectar a su favor la cotización del crudo en el mercado internacional.


Uno de los gráficos de un informe del Centro Fundar, que proyectó que la Argentina podría exportar más de USD 5.000 millones en litio, pero alertó sobre los obstáculos a superar
Uno de los gráficos de un informe del Centro Fundar, que proyectó que la Argentina podría exportar más de USD 5.000 millones en litio, pero alertó sobre los obstáculos a superar
El gobierno pretende fijar precios para evitar que las operaciones locales de mineras internacionales apliquen “precios de transferencia” para evadir impuestos y engrosar la ganancia de sus matrices. La brecha cambiaria es otro incentivo a este tipo de conductas. En julio pasado, la Aduana denunció maniobras de subfacturación en la exportación de carbonato de litio de Livent Lithium, una empresa de EEUU que en Catamarca explota el “Salar del Hombre Muerto”. Entre 2018 y 2019 la empresa habría evitado así el pago de USD 8 millones en retenciones, a raíz de lo cual la AFIP determinó una multa de $6.700 millones.

De todos modos, prima claramente el rechazo a una mayor intervención del estado, más aún a nivel tripartito. En Chile, Daniel Jiménez, socio de iLi Markets, una consultora mundial sobre el litio y director de Galan Lithium, una compañía australiana con inversiones mineras a ambos lados de la cordillera, y ex ejecutivo de SQM, principal explotación de litio chileno, dijo que la idea de un Cartel u OPEP del litio “es una práctica anticuada que no ha funcionado bien en ninguna parte”.

Producto abundante
“Chile hoy produce el 30% del litio que se extrae en el mundo, pero dadas las proyecciones que hay en 2030 el país va a hacer un 13%, Argentina hoy es un 5% y Bolivia es cero. Estamos hablando de actores vecinos que hoy son chicos. Hacia 2030 Bolivia probablemente va a seguir siendo chico y Argentina va a crecer mucho, probablemente al tamaño de Chile en términos de producción. Pero este cartel, en el mejor de los casos, podría representar un 25% o 30% de la oferta” y no podría influir el precio mundial, dijo Jiménez, quien enfatizó que Australia “es y va a seguir siendo el mayor productor en el mundo”. Además, señaló, “el litio es un producto abundante en el mundo, no nos engañemos (…) a los precios actuales, cualquier recurso de litio, por malo que sea, es un buen proyecto. Entonces la oferta va a venir”.

Jiménez dijo que en 2030 Chile seguirá exportando mucho más cobre que litio, en una relación de diez a uno. La del litio, subrayó, “es una industria pequeña y va a tener un ciclo de vida. Las tecnologías no tienen más de 20 años de vida y el litio ya tiene más de 20 años y se está trabajando en sustitutos”. Además, agregó, “viene el reciclaje y todo el litio que estamos extrayendo hoy se va a reciclar, va a ser muy fácil la recolección. No es un recurso que se consuma como el petróleo; es uno que una vez extraído va a tener varias vidas. El litio nunca debió haber sido considerado estratégico en Chile”.

Juan Ignacio Guzmán, CEO de GEM Mining Consulting, hizo apreciaciones parecidas del lado argentino. En una nota en el medio especializado Club Minero, desechó que un eventual “OPEP sudamericana del litio” pueda influir sobre los precios del mineral.


La secretaria de Minería de la Nación, Fernanda Ávila, durante una presentación en la London Metal Exchange Week, en Londres
La secretaria de Minería de la Nación, Fernanda Ávila, durante una presentación en la London Metal Exchange Week, en Londres
El poder de mercado de un Cartel, explicó Guzmán, depende de 3 condiciones: 1) manejar una buena parte de la oferta; el 30% no alcanza; 2) que la elasticidad de demanda sea baja (no debe ocurrir que si aumenta el precio del producto baje mucho su demanda); y 3) que la elasticidad de oferta de los competidores sea baja, algo que no se da si ante un aumento del precio países ajenos al cartel (en este caso, Australia, China y EEUU) producen mucho más.

Según el experto, la única condición a favor de una “OPEP del litio” entre la Argentina, Bolivia y Chile es la segunda, como se está demostrando actualmente: los precios han aumentado, pero la demanda se mantiene firme, sostenida por la tendencia hacia la electrificación del mercado automotor mundial.

El interés por los recursos de litio de la Argentina se evidenció nuevamente esta semana en la participación de Ávila, la secretaria de Minería, en la London Metal Exchange Week, gran tenida mundial del sector minero en la suerte de “Wall Street de los Metales” que es la LME. Avila tuvo un lugar en la mesa principal y el martes recibió a la International Lithium Association (ILiA), en un evento que contó con más de 100 participantes.
https://www.infobae.com/economia/2022/10/29/choque-de-declaraciones-sobre-una-eventual-opep-del-litio-entre-la-argentina-bolivia-y-chile/

Argentina

Comunidades en alerta por una mina de oro en Cachi

El reciente descubrimiento de un yacimiento en el Alto Valle Calchaquí, alertó al Pueblo Nación Diaguita. Si se concreta su explotación, contaminará el agua para consumo y riego que utilizan todas las comunidades del departamento Molinos, ubicadas en la cuenca del río Luracatao.
Analía Brizuela 29/10/2022
Yacones III en la naciente del Río Luracatao y el peligro latente para las comunidades aguas abajo
El lunes 24 de octubre el gobierno de la Provincia informó por segunda vez el descubrimiento de un yacimiento de oro y cobre en un sector montañoso del Alto Valle Calchaquí. Bajo el título “Yacones III expediente 24387/20”, la Jueza de Minas de Salta, María Victoria Mosmann, comunicó que la sociedad Yacones SRL declaró “el descubrimiento de un yacimiento diseminado de oro y cobre ubicado en el departamento de Cachi”. El documento menciona luego los puntos satelitales – entre ellos el que corresponde al sitio de la manifestación – e informa que las 2989 hectáreas afectadas se encuentran en una propiedad cuya titular registral es la hija del actual senador provincial por Cachi, Walter Wayar. El documento lleva la firma de la secretaria del juzgado, María Alejandra Loutayf.

“Me sorprendió la noticia. Estoy haciendo averiguaciones porque nadie me informó del ingreso de personas ajenas a mi propiedad para hacer exploración”, dijo Andrea Wayar a Salta 12. “Todavía no puedo encontrar de qué propiedad hablan. Me parece que hay un error, porque el catastro es una casa en el pueblo de Cachi que sí es de mi propiedad”, aclaró durante la entrevista realizada por este medio.

El Juzgado de Minas de la Provincia no lo informó, pero la matrícula que se declara en el edicto lleva el número 403. Efectivamente, Salta 12 corroboró que existen dos catastros con esa numeración. Uno es propiedad de la hija del senador por Cachi. No tiene una extensión de casi tres mil hectáreas sino poco más de dos mil metros cuadrados y figura a su nombre desde 2010. Es una vieja casona restaurada sobre una de las esquinas de la plaza principal de Cachi. Perteneció a Adela Tedín. Entre 1995 y 1998 existió una disputa judicial entre los herederos de esa familia y los Wayar por la posesión del catastro. Entre 2008 y 2010 Walter Raúl Wayar fue titular de ese dominio.


El segundo catastro 403, aparece al oeste de las cumbres del Nevado Libertador General San Martín o Nevado de Cachi. Según datos públicos, disponibles en la Dirección General de Inmuebles salteña, se trata de una matrícula declarada con ese mismo número pero en otro departamento. Por su extensión (casi 138 mil hectáreas) abarca la fracción occidental de Cachi y buena parte del vecino Molinos. Fue adquirida en Julio de 1979 por Campo Rosario Sociedad en Comandita por Acciones por la suma de $200.000.000 (Pesos Ley 18.188, $20.000 de hoy). Desde octubre de 2014, la SCA cambió de denominación. Actualmente es Finca Luracatao SA. Por los puntos satelitales, la manifestación de la mina de oro y cobre realizada por Yacones SRL y publicada en el Boletín Oficial salteño, se encuentra al norte de esa matrícula, más precisamente en la naciente del río Luracatao. La alta cuenca del río la constituyen las laderas occidentales y cumbres nevadas del Nevado de Cachi y de Palermo. También las laderas orientales del Cerro Oire Grande y Morteritos.

La novedad del descubrimiento se viralizó en portales digitales y redes sociales. Cada espacio en la red tituló de manera diferente la versión oficial del gobierno salteño y en redes sociales les salteñes reprodujeron o ampliaron esas mismas versiones. Sin embargo, un portal digital en particular (FM Profesional) agregó que el yacimiento estaría próximo a explotarse. La noticia llegó a las comunidades diaguitas calchaquíes, que se preocuparon por los efectos nocivos de la extracción de oro.

La información del Boletín Oficial salteño no asegura que la hija del senador provincial por Cachi forme parte de la sociedad Yacones SRL. El último registro de reunión de socios en esa misma publicación, data de Julio de 2020 y menciona modificaciones societarias realizadas en 2018 y 2020. Según el último aviso comercial de Julio de 2020, sus gerentes titulares aún serían Agustín Miguel y Simón Pérez Alsina. Desde setiembre de 2018, la SRL declara estar habilitada para actividades agrícolas y mineras. Éstas últimas pueden ser de exploración, explotación de yacimientos, o servicios mineros. La información disponible en buscadores, arroja datos únicamente de Simón Perez Alsina: es tesorero en la actual gestión de la Cámara de Minería de Salta y síndico en Pacific Rim Mining Corporation. El Colegio de Abogados de Salta informa que forma parte del buffet Perez Alsina & Frezze Durand.


Localización del yacimiento de oro y cobre en el catastro 403 de Finca Luracatao SA
Yacones SRL recién figura desde 2022 como poseedora de varios catastros mineros en los departamentos Cachi (municipio homónimo) y Los Andes (municipio San Antonio de Los Cobres). Los datos se desprenden de la última actualización de polígonos mineros de la provincia, disponible en IDESA (Infraestructura de Datos Espaciales de Salta). La información data del 4 de octubre de éste año. En ese archivo, la sociedad de responsabilidad limitada es la titular del catastro minero donde se encuentra el yacimiento diseminado de oro y cobre, informado a las doctoras Mosmann y Loutayf. La superficie de Yacones III sí corresponde a las 2989 hectáreas declaradas e informadas por el Boletín Oficial. Por las coordenadas del edicto, el yacimiento diseminado se localiza al noroeste del departamento Cachi y corresponde al titular registral Finca Luracatao SA.

El yacimiento diseminado que informaron contiene errores. Sin embargo la manifestación declarada se encuentra efectivamente en un sector clave para esa microcuenca en el Alto Valle Calchaquí que abastece a muchos campesinos y comunidades originarias en el departamento Molinos.

Las apariciones de oro siguiendo el río Luracatao son conocidas entre los pobladores. El yacimiento de Yacones SRL se localiza sobre una vieja ruta de arreos de mulas que viajaban en el siglo XIX y XX a las minas borateras inglesas en Chile. Fue el circuito comercial más importante de los Valles Calchaquíes y por siglos fuente de riqueza para muchas familias salteñas.

¿La fiebre del oro?


La provincia de Salta prácticamente cuatriplicó sus exportaciones mineras en 2021 y no gracias al litio, sino al oro. El metal precioso es, simbólicamente, el último resguardo de valor. El dato surge al explorar el SIAMCAM, Sistema de Información Abierta a la Comunidad sobre la Actividad Minera en Argentina del Ministerio de Economía de Nación.

El año pasado, las exportaciones mineras de la provincia rozaron los 228 millones de dólares, una cuenta que en números redondos encabezó el oro (167 millones de dólares), seguido muy lejos por los boratos (38 millones de dólares) y el litio (21 millones). En 2020, año del inicio de la pandemia de coronavirus, ese metal (Au por su nomenclatura química) ocupó el segundo puesto: boratos primero (28 millones de dólares), oro luego (17 millones de dólares) y litio tercero (16 millones de dólares). Al menos desde 1998 – año en el que inicia la serie de exportaciones salteñas en el SIACAM – el oro no figura en la lista de minerales exportados desde la provincia.

La única mina de oro que extrae el mineral en Salta es Lindero, operada por Mansfield Minera SA de la compañía canadiense Fortuna Silver Mines Inc. Se encuentra en Salar de Arizaro, cerca del límite entre el departamento salteño Los Andes y la provincia de Catamarca. La empresa es dueña del cien por cien del proyecto. Según prensa de gobierno de Salta, el martes 20 de octubre de 2020 se produjo el primer vertido de oro de la mina, “un hito para la minería argentina” con 728 onzas de oro. En su web, Fortuna Silver informa que en 2021 la mina produjo 104.161 onzas.

La reciente extracción del metal precioso en la provincia de Salta por parte de una empresa de capitales extranjeros ¿podrían generar la fiebre del oro en la provincia? Según el Boletín Oficial, las manifestaciones de minas de oro y cobre no son mayoritarias en los últimos años. En 2022, además de Yacones III figura Lucrecia I en Salar de Arizaro, municipio Tolar Grande en el departamento Los Andes. En 2019 aparecen varias declaraciones de Corrientes Argentina SA por yacimientos de oro ubicados dentro del mismo municipio en Los Andes.

Las comunidades originarias de Cachi saben de geólogos que trabajaron hasta el año pasado en la zona de las concesiones mineras donde se encuentra Yacones SRL. Aunque no se expresaron formalmente, evalúan con comunidades de Luracatao y Molinos acciones colectivas a tomar. Un yacimiento de oro al oeste del Nevado de Cachi tendría un impacto ambiental directo sobre toda la población que, en Molinos, construye sus rutinas de subsistencia alrededor de vertientes de agua cristalina.
https://www.pagina12.com.ar/493356-comunidades-en-alerta-por-una-mina-de-oro-en-cachi

Argentina, Bolivia, Chile, Litio

El lado oscuro del litio y la tragedia de la sequía

Chile, Argentina y Bolivia conforman el “triángulo del litio” de Sudamérica
El Informador 26/10/2022
Vista aérea del proceso de extracción de litio, en la mina chilena SQM. AFP
El inmenso rompecabezas de piscinas turquesa contrasta con un desierto de sal que parece infinito, paisaje recurrente en los confines de Chile, Argentina y Bolivia, donde el “triángulo del litio” aglutina esperanzas, miedo y desilusión.

Esa árida triple frontera de Sudamérica atesora en depósitos subterráneos de salmuera el 56% de los recursos mundiales identificados del codiciado metal que da vida a celulares, computadoras y automóviles.

El llamado “oro blanco” o “petróleo del siglo XXI” ha visto su precio dispararse desde cinco mil 700 dólares la tonelada en noviembre de 2020 a 60 mil 500 dólares en septiembre pasado gracias al boom de los vehículos eléctricos, cuando el mundo busca alejarse de los combustibles fósiles para frenar el calentamiento global.

Pero el lado oscuro del litio es que cada planta consume millones de litros de agua por día y las comunidades agrícolas de este rincón de Sudamérica, azotado por la sequía, temen por su medio de vida.

“El mejor salar”
La ruta del litio empieza en el Norte de Chile. Del salar de Atacama, una planicie marrón y rocosa por la que apenas se puede caminar, salió el 26% de la producción mundial en 2021, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). La cifra fue sólo superada por Australia, con el 55%, pero extraída de rocas.

En Atacama, los camiones zigzaguean entre albercas donde la salmuera, una mezcla de agua y sales, se evapora lentamente antes de ser llevada a una planta química para separar el litio del líquido.

“Es, por lejos, el mejor salar del mundo”, asegura Juan Carlos Guajardo, director de la consultora Plusmining.

Chile, donde se extrae litio desde 1984, lo hace más rápido que sus vecinos porque la escasa lluvia y una radiación solar extrema aceleran la evaporación.

Pero sus leyes dificultan otorgar concesiones de explotación desde que la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990) lo declaró de “interés nuclear” por su uso en la fabricación de bombas de hidrógeno.

Los derechos están en manos de la estadounidense Albemarle y la chilena SQM, que pagan regalías de hasta el 40% de las ventas, además de cifras millonarias a comunidades aledañas.

Sólo en el primer semestre de este año, la recaudación fiscal por el litio llegó a superar la del cobre, conocido popularmente como el “sueldo de Chile”.

Ante semejante auge, el presidente izquierdista Gabriel Boric prometió crear una empresa nacional de litio, pero sin excluir la participación privada.

Flamencos muertos
Pese a los acuerdos alcanzados con los pueblos atacameños, algunos siguen viendo el litio como amenaza.

Este año, un estudio en la revista Proceedings of the Royal Society B asoció la minería de litio a una caída del número de flamencos en Atacama.

“El desarrollo de tecnologías para frenar el cambio climático se ha identificado como un imperativo mundial. Sin embargo, estas tecnologías ‘verdes’ pueden tener un impacto negativo en la biodiversidad”, asevera el estudio.

En 2013, una inspección a SQM constató la muerte de un tercio de los algarrobos del predio. La causa probable, según un estudio posterior, fue la falta de agua.

La empresa informó haber usado cerca de 400 mil litros por hora este año. “Queremos saber, a ciencia cierta, cuál ha sido el real impacto de la extracción de agua de las napas”, reclama Claudia Pérez, de 49 años, residente del valle del río San Pedro y trabajadora de un programa estatal de apoyo a comunidades indígenas.

No está contra del litio, pero exige “minimizar el impacto negativo a la gente”.
AFP
https://www.informador.mx/internacional/Latinoamerica-El-lado-oscuro-del-litio-y-la-tragedia-de-la-sequia–20221026-0021.html

Argentina

La Justicia se dignó a investigar la brutal represión contra los manifestantes que rechazaron la Zonificación

21/10/2022
La Justicia de la Provincia del Chubut desarchivó las denuncias de los vecinos que fueron víctimas de la represión policial de diciembre, cuando la comunidad se movilizó contra la Ley de Megaminería.

Finalmente, luego que se apartara a la fiscal Florencia Gómez y al funcionario Leonardo Cheuqueman; el fiscal Arnaldo Maza se hizo cargo de las causas iniciadas por vecinos que resultaron víctimas de la violenta represión desatada por la Policía del Chubut en diciembre del año pasado, cuando la comunidad se movilizó en contra de la Ley de Megaminería que aprobó la Legislatura el 15 de diciembre.

Cadena 3 publicó que precisamente, la fiscal Gómez había archivado las 15 denuncias presentadas por los vecinos, cuestión que fue apelada por la Defensa Pública. Finalmente, la Fiscal fue recusada y apartada del caso, ante lo cual el nuevo Fiscal avanzó en el desarchivo de los expedientes.


Maza remarcó la importancia de dar un «abordaje integral» a los casos debido a «la gravedad, complejidad y multiplicidad de hechos, que involucrarían situaciones de violencia institucional».
Fuente: El extremo sur

La Justicia se dignó a investigar la brutal represión contra los manifestantes que rechazaron la Zonificación

Argentina, Litio

Litio: el caso de Livent

Un modelo de fraude y saqueo que se debe terminar
Claudio Del Plá 12/10/2022
Argentina alberga grandes reservas de litio
Mucho se discute hoy sobre cómo debe ser la explotación del litio en este momento de boom mundial de precios y demanda, siendo que en tres provincias argentinas se acumulan una de las reservas más importantes del mundo y que en ellas el costo de producción alcanza menos de 5.000 dólares la tonelada, mientras se vende a 70.000.

En cualquier caso, hay algo que no debería discutirse: el yacimiento que Livent opera desde hace veinte años en el Salar del Hombre Muerto, en el límite entre Salta y Catamarca, debe ser expropiado y puesto a funcionar por el Estado bajo control de los trabajadores.

Es que esta empresa estuvo cometiendo fraude con la subfacturación de su producción y hasta la Afip no tuvo otra alternativa que descubrir, ya que la empresa valuaba sus ventas ocho veces menos del valor de mercado. Le han hecho pagar apenas una multa por el último año, pero la cosa viene de muy atrás. Ya en un encuentro de investigadores sobre el tema litio de todas las universidades del país en 2019, se denunciaba con detalle que la empresa vendía el mineral a sus propias filiales en otros países y colocaba precio de fantasía varias veces menor, sobre el que terminaba abonando las regalías. No se ha abierto una investigación en regla sobre la deuda acumulada en estos veinte años de producción y la totalidad de los funcionarios del gobierno, desde Massa hasta el gobernador de la provincia Gustavo Sáenz, se vienen reuniendo en Argentina y en Estados Unidos con los CEOs de la empresa, que es presentada como una de las principales protagonistas de las inversiones que, según ellos, impulsarán el desarrollo de las provincias más pobres del país.

Livent le hace el “paga dios” a Salta desde hace casi 20 años…
Según conocemos por el boletín oficial de Salta del 9/9/22, la empresa anunció el descubrimiento de Litio I y Litio II dentro del “Salar del Hombre Muerto” en territorio salteño ya en el año 93. Hasta la fecha, sin embargo, la empresa no ha pagado un peso de regalías a la provincia. De allí que, tardíamente, el gobierno ha iniciado el reclamo por el período que va de 2017 a 2019, solo en esos dos años y con la ínfima regalía del 3%, la deuda que exige la provincia es de 59 millones de pesos. La empresa se niega a pagar a pesar de haber reconocido que produce en esos yacimientos y se niega también a informar, mediante declaración jurada, el volumen producido. De allí que la provincia tuvo que hacer una estimación de ese volumen. No conocemos si la provincia de Salta está reclamando el pago del impuesto a las actividades económicas conforme a los verdaderos valores de mercado del producto, ya que la transformación del mineral en cloruro de litio y su exportación se hace en su mayoría en y desde el parque industrial de General Güemes. Es indudable que en este otro concepto Livent acumula enormes deudas millonarias con el Estado salteño.

Sáenz se ha mantenido en silencio cuando se conoció que la Afip colocó a la empresa una multa de 6.700 millones de pesos por la subfacturación de exportaciones que en un 60% fue realizado desde territorio salteño.

Si “para muestra basta un botón” y “los hechos valen más que mil palabras”, debemos considerar que Livent es el modelo parasitario y fraudulento de la explotación de las mineras en la región. Comencemos por impulsar su expropiación como contraparte de la enorme deuda que acumula en estos veinte años con las provincias de Catamarca y Salta. Abramos el debate sobre una minería que nos “saque de pobres” con control obrero y derecho a veto de las comunidades en materia ambiental.
https://prensaobrera.com/politicas/litio-el-caso-de-livent