Chile, Litio

La batalla del litio: Tianqi se saca los guantes

25 marzo, 2024

El Mostrador Semanal Iván Weissman

TIANQI SE SACÓ LOS GUANTES

“Queremos saber qué hay detrás… no confiamos y no creemos”. La frase la dijo Frank Ha, CEO de Tianqi en una entrevista en La Tercera, y se refiere al acuerdo entre Codelco y SQM que deja a la minera estatal chilena en control del salar de Atacama y las mayores y mejores reservas de litio del mundo.

El gigante chino de litio está molesto y tiene dos grandes frustraciones en Chile. La primera es por SQM y Codelco, que los tienen excluidos de los detalles del acuerdo que negocian, a pesar de que son los segundos mayores accionistas en SQM, con alrededor del 23%. Y es por eso que citaron a la junta extraordinaria de accionistas de la semana pasada, donde dejaron claro su enojo.
La otra frustración es por la negativa de los reguladores chilenos a eliminar las restricciones a su participación en SQM y a las inversiones que puede hacer en Chile, que fueron parte del acuerdo con Corfo en 2018. Esas restricciones vencen este año y la empresa está buscando que se levanten, pero con pocos resultados hasta el momento.
El comunicado de Tianqi, luego de la junta extraordinaria de accionistas y las declaraciones del CEO de este fin de semana, dejan claro que los chinos ahora pasarán a la ofensiva. Durante mucho rato trataron de ir por la buena, pero recibieron puros portazos, dice un exfuncionario de Corfo que fue parte del equipo que negoció con Tianqi en 2018.

En el comunicado, Tianqi dice que las negociaciones han sido poco transparentes,que hay aspectos fundamentales del acuerdo que no están definidos o no han sido claramente explicados, y que la operación afecta transversalmente a SQM y no solo a su filial SQM Salar.
Y apunta directamente a la administración de SQM.Agrega que la información entregada por la administración designada por el grupo controlador “resultó, en nuestra opinión, aún escasa e insuficiente” e impide, a cualquier accionista distinto a los controladores, incluida Tianqi, poder evaluar de manera responsable los efectos patrimoniales, comerciales y de gobernanza que el acuerdo anunciado implicaría para la compañía.
La firma china también salió a apoyar a AFP Provida, que en la junta del jueves rechazó la decisión de la CMF y afirma que el acuerdo debe ser aprobado por los accionistas. Advierte que la operación afecta directamente el interés de los minoritarios y al mercado de capital chileno. Se da por descontado que el resto de las AFP se sumarán.

Ni la empresa china ni las AFP se oponen al acuerdo.Reconocen que podría ser beneficioso, pero plantean su preocupación sobre la enajenación de activos estratégicos sin consulta a los accionistas minoritarios, y se argumenta que esta decisión establecería un precedente delicado.
En el mundo legal interpretan la nueva ofensiva de Tianqi como un mensaje de que van a usar todas las herramientas que tienen para complicar el acuerdo y que redoblarán su apuesta para que les permitan un puesto en el directorio, que es uno de sus objetivos prioritarios. “No creo que Tianqi quiera ser un inversionista financiero”, dice un empresario minero con inversiones en litio.

Si Tianqi y las AFP deciden ir por la vía legal, pondrían el acuerdo Codelco/SQM en jaquey justo cuando Máximo Pacheco –presidente de Codelco– y La Moneda quieren que esto se haga rápido. Un director de SQM explica que, si esto se judicializa, no se puede cerrar el acuerdo con juicios pendientes.
El factor geopolítico. La ofensiva más mediática de Tianqi pone en el debate el rol de las empresas chinas en Chile. Ya controlan parte del sector energético y son actores con ambiciones en minería, obras públicas, infraestructura y salmones.
https://www.elmostrador.cl/el-semanal/2024/03/25/la-batalla-del-litio-tianqi-se-saca-los-guantes/

Chile, Litio

Chile informa que 26 salares podrán ser explotados por privados para producir litio

28/03/2024
Santiago (AFP) – Chile informó el martes que 26 salares ubicados en el norte del país podrán ser explotados completamente por privados para extraer litio, con el objetivo de duplicar en una década la actual producción de este metal.

Operaciones de extracción de litio de la chilena Sociedad Química Minera (SQM) el 12 de septiembre de 2022 en el desierto de Atacama (norte de Chile) © Martin BERNETTI / AFP/Archivos
Segundo productor mundial de litio, un metal ligero clave en la elaboración de baterías para autos y equipos electrónicos, Chile definió la forma de explotación y protección de la extensa red de salares con las que cuenta el país, que tiene una de las mayores reservas conocidas de litio.

Por su importancia estratégica y cantidad de producción, el Estado chileno tendrá la participación mayoritaria (50%+1) de la explotación del Salar de Atacama y en el salar de Maricunga, según informaron en rueda de prensa conjunta el ministro de Hacienda, Mario Marcel; de Minería, Aurora Willians, y de Economía, Nicolás Grau.

Del Salar de Atacama, Chile extrae hoy todo el litio que exporta, mediante la explotación por concesiones de la empresa chilena SQM y la estadounidense Albemarle.

En otros cinco salares, Pedernales, Grande, Los Infieles, La Isla y Aguilar, se podrán desarrollar proyectos implementando alianzas público-privadas con la flexibilidad que requiera cada iniciativa.

Hay otro grupo de 26 salares en que se hará un «llamado a manifestar interés» a inversionistas nacionales y extranjeros para desarrollar uno o más proyectos para explotar yacimientos de litio.

Treinta y ocho salares quedarán protegidos y no serán explotados.

«¿Qué significa esto económicamente para el desarrollo de esta industria? En un plazo de aquí a fines de esta década, la producción de litio de Chile puede aumentar hasta un 70%, y en una década se puede producir un aumento del 100%», explicó Marcel.

El proceso internacional se iniciará en abril y se extenderá por 60 días. Los resultados se darán a conocer en julio próximo.

El año pasado, las exportaciones de carbonato de litio representaron el 5,3% del total de los envíos chilenos, una baja frente al 8,4% en que lo hicieron el año previo.

Chile tiene un 41% de las reservas mundiales de litio, seguido de Australia (25,4%), Argentina (9,8%) y China (6,7%), según el Banco Central chileno.

La demanda del litio creció con fuerza en los últimos años en momentos en que el mundo busca alejarse de los combustibles fósiles para frenar el calentamiento global.

El precio de este metal ligero se redujo el año pasado, producto de la desaceleración de la demanda desde China, su principal comprador mundial.
https://www.france24.com/es/minuto-a-minuto/20240328-chile-informa-que-26-salares-podr%C3%A1n-ser-explotados-por-privados-para-producir-litio

Bolivia, Litio

Bolivia evalúa vender US$ 1.000 millones a Wall Street en bonos vinculados al litio

Kevin Hinostroza 11/03/2024

Salar de Uyuni en Bolivia.

El país espera reducir los costes de endeudamiento al 10% o menos, dijo el ministro de Economía, Marcelo Montenegro.
Bolivia está sopesando la venta de hasta US$ 1.000 millones en bonos verdes en Nueva York este año, según el ministro de Economía del país, Marcelo Montenegro.

La nación andina está en conversaciones con Wall Street para vender deuda destinada a la extracción de litio, un componente clave en las baterías de los vehículos eléctricos, dijo el titular de Economía.

Aprovechando la demanda del mercado de inversiones en energías limpias, el país espera reducir los costes de endeudamiento al 10% o menos, dijo Montenegro, incluso cuando su deuda actual cotiza a niveles que sugieren que los operadores se preparan para un impago.

YLB Universidad
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“ESTO ESTÁ VINCULADO A ALGO MUY IMPORTANTE PARA EUROPA Y OTROS LUGARES, QUE ES EL RÁPIDO AVANCE HACIA EL USO DE ENERGÍAS LIMPIAS. SI ME LANZARA AL MERCADO IRREFLEXIVAMENTE E HICIERA UNA VENTA NORMAL CON LOS BANCOS QUE NOS AYUDAN TENDRÍA QUE PAGAR 18% O 19%, SI ES QUE LOGRO VENDER ALGÚN BONO”, DIJO MONTENEGRO EN UNA ENTREVISTA EN LA PAZ EL VIERNES.

Funcionarios bolivianos se han reunido con instituciones en Nueva York sobre la posible emisión de entre 500 y 1.000 millones de dólares, dijo. Declinó nombrarlas.

Un gigantesco salar en los Andes bolivianos contiene los mayores yacimientos de litio del mundo. Pero aunque los bolivianos llevan mucho tiempo previendo una bonanza del metal, aún no lo han extraído en cantidades comerciales.

La salmuera boliviana tiene altos niveles de magnesio, lo que hace que su litio sea menos puro y más costoso de producir, mientras que el puerto más cercano está al menos a 500 kilómetros de distancia, en Chile.
https://www.rumbominero.com/bolivia/bolivia-evalua-uss-1-000-millones-wall-street-bonos-litio/

Argentina, Litio

Fallo ambiental afecta importantes proyectos de litio en Argentina

Eva Cruz 14/03/2024

Área prospectiva de litio en Argentina.

La Corte ordenó a los ministerios de Minería y Medio Ambiente de Catamarca que se abstengan de “otorgar nuevos permisos/autorizaciones, o declaración de impacto ambiental (…) respecto a actividades en el Río Los Patos – Salar del Hombre Muerto-Dpto. Antofagasta de las Sierras, hasta que se cumpla la realización del estudio de impacto ambiental”.
Reuters.- La Corte de Justicia de Catamarca ordenó en un fallo difundido el jueves no otorgar permisos a mineras hasta que se realice un nuevo estudio de impacto ambiental sobre los proyectos de litio de una región productora clave de esa provincia, donde opera la firma Livent.

La medida, que involucra a la zona del Río Los Patos-Salar del Hombre Muerto, podría afectar la ampliación del proyecto en producción Fénix, de Livent, además de la actividad de otras mineras que se han volcado a las inmensas reservas de Argentina, que forma parte del “Triángulo del litio” junto a Bolivia y Chile.

Las empresas mineras ahora deberán trabajar en los estudios de impacto ambiental para definir si podrán continuar sus proyectos, aunque en principio la decisión no impactaría sobre la producción actual, dijeron a Reuters fuentes del sector.

El fallo, al que tuvo acceso Reuters, hizo lugar parcialmente a una medida cautelar de agosto de 2021 presentada por un cacique de la Comunidad Originaria Atacameños del Altiplano, que consideró que la provincia autorizó proyectos mineros en la Cuenca del Salar del Hombre Muerto sin informar a la población ni realizar una evaluación de impacto ambiental.

Entre otros perjuicios, la demanda alega que el Salar del Hombre Muerto tiene un balance hídrico negativo por la extracción minera de “cantidades descomunales de agua dulce y salada del sistema” y manifiesta la existencia de un daño ambiental irreversible al secarse completamente el Río Trapiche.

LA CORTE ORDENÓ A LOS MINISTERIOS DE MINERÍA Y MEDIO AMBIENTE DE CATAMARCA QUE SE ABSTENGAN DE “OTORGAR NUEVOS PERMISOS/AUTORIZACIONES, O DECLARACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL (…) CON RESPECTO A OBRAS U ACTIVIDADES EN EL RÍO LOS PATOS – SALAR DEL HOMBRE MUERTO-DPTO. ANTOFAGASTA DE LAS SIERRAS, HASTA TANTO SE CUMPLA CON LA REALIZACIÓN DEL ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL”.

Una fuente del Ministerio de Minería de Catamarca, una provincia andina ubicada 1.100 kilómetros al noroeste de Buenos Aires, dijo a Reuters que la provincia está evaluando el fallo para determinar los pasos a seguir, en tanto que un portavoz de Livent declinó hacer comentarios sobre el tema.

Argentina, el cuarto productor mundial de litio, ha estado atrayendo inversiones de firmas extranjeras interesadas en explotar el metal clave para los autos eléctricos.
https://www.rumbominero.com/argentina/fallo-ambiental-proyectos-de-litio-en-argentina/

Internacional, Litio

Protestas en media España por las nuevas minas proyectadas para fabricar baterías

Numerosas comarcas de Galicia, Castilla o Extremadura se sublevan contra inversiones mineras que amenazan con alterar su paisaje y su forma de vida
Protestas contra la mina proyectada en Cáceres
Protestas contra la mina proyectada en Cáceres / EL PERIÓDICO DE EXTREMADURA

Lourdes Uquillas/EfeVerde

23/02/2024
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La posible apertura o reapertura de proyectos mineros en la Península ha puesto en pie de guerra a vecinos y organizaciones ecologistas contra lo que consideran daños irreversibles que supondría el inicio de una actividad destructiva desde cualquier punto de vista para muchas localidades, personas, hábitats y ecosistemas.

El «nuevo boom» de la minería empezó a partir del 2008, básicamente por la subida de los precios de los metales, porque la minería metálica en el Estado «se hundió» a finales de los años 80 del siglo pasado por la caída de los precios, explica a EFEverde el portavoz de Ecologistas en Acción (EA), Joám Evans.

Para la minería metálica la legislación española recoge dos tipos de derechos mineros: los primeros son los permisos de investigación, que «literalmente son unos 2.000 o incluso más», según los registros que lleva cada comunidad autónoma, porque, asegura, los estatales «no siempre están actualizados».

Y los segundos son las concesiones de explotación que estén vigentes, esté o no la mina activa en esas concesiones.

No obstante, Evans asegura que hay muchísimos permisos de investigación que son «totalmente especulativos» y normalmente detrás están «compañías de Canadá o Australia que «pescan accionistas» para especulación bursátil.

Mina de litio en Cáceres
Entre los proyectos que están generando más conflicto en España están: el de la mina de litio en Cáceres, que de salir adelante estaría ubicada a escasos dos kilómetros de esta ciudad extremeña declarada Patrimonio de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), organismo que ya ha pedido informes sobre los posibles impactos.

El proyecto de mina en Cáceres lleva siendo polémico desde hace años
El proyecto de mina en Cáceres lleva siendo polémico desde hace años / EFE

En noviembre de 2023, el Consistorio cacereño emitió el informe técnico municipal sobre la viabilidad de la mina en Valdeflórez, que sería «compatible» con el Plan General Municipal (PGM).

La empresa Extremadura New Energies (ENE) registró esta misma semana, a través de la empresa del grupo Castilla Mining, la solicitud para pasar a la concesión directa del proyecto de extracción subterránea, la alternativa que ha planteado la empresa «presuntamente con menos impactos ambientales», con el fin de iniciar las obras el próximo año.

La explotación subterránea de la mina sería posible de acuerdo a la legislación municipal, autonómica y estatal vigentes, siempre dependiendo de la profundidad.

Esto ha levantado aún más las alarmas entre la población que ha luchado desde hace años porque el proyecto no salga adelante. Así, desde la Plataforma Salvemos la Montaña han señalado que el Ayuntamiento solo toma en cuenta el aspecto urbanístico, pero no los impactos en la salud y el medio ambiente que afectan directamente a las personas.

Mina en A Coruña
El de la mina en San Finx, en Lousame (A Coruña), a escasos siete kilómetros de la ría de Muros y Noia y que Ecologistas en Acción y otros colectivos han denunciado por la contaminación del agua, ha llegado al Comité de Cumplimiento de la Convención de Aarhus de la ONU, que vela por el acceso a la información medioambiental, la participación pública en el proceso de toma de decisiones y el derecho de acceso a la justicia.

Varios colectivos, entre ellos Ecologistas en Acción, solicitaron entre 2020 y 2021 peticiones de información a la Comisión Europea, para evidenciar que las actuaciones en el proyecto que la CE adjudicó en 2018 por 6,9 millones de euros a una filial del Grupo Sacyr, no cumplían con la autorización de vertidos, según EA.

Concentración contra la mina de San Finx, en Galicia
Concentración contra la mina de San Finx, en Galicia / EL CORREO GALLEGO

Ante la negativa de la CE a facilitar información, EA denunció la situación y el colectivo Montescola acudió a la Defensora gallega del Pueblo Europeo, pero la CE volvió a negarse por lo que los colectivos acudieron a la Convención de Aarhus, de la que forma parte la UE, por vulnerar los derechos de acceso a la información sobre temas ambientales.

Según Ecologistas en Acción, en un análisis del agua de San Finx realizado en agosto pasado se encontró que contenía niveles de cadmio, sustancia tóxica y cancerígena, 78 veces por encima del nivel máximo permitido por la legislación nacional, mientras los de cobre superaban 48 veces el tope legal.

En la misma región está el proyecto de Touro, que junto al de San Finx, causarían un impacto ambiental enorme, afectando a las rías de Muros – Noia y Arousa, respectivamente, según EA, que hace pocos días ha alertado además de la contaminación por arsénico en el suministro de agua municipal de Viana de Bolo (Ourense) por la mina de Penouta.

Gran mina a cielo abierto en Segovia
Además, el proyecto de mina a cielo abierto para la extracción de cuarzo metalúrgico en la comarca ubicada entre los pueblos de Barbolla, Sotillo, Castillejo de Mesleón, Cerezo de Arriba, Cerezo de Abajo y Duruelo (Segovia) a manos del consorcio Erimsa/Elkem, una empresa gallega adquirida por una noruega, que a su vez tiene participación china.

Según ha explicado a Efe la portavoz de la Plataforma en contra de la mina de cuarzo, Marisa Moro, no es comprensible que por un lado se trabaje por «llenar la España vaciada» y por otro se pretenda aprobar proyectos que afectarían la salud de las personas, los hábitats y ecosistemas con concesiones que podrían llegar a los 80 años.

Segovia rechaza la mina prevista en el nordeste de la provincia
Segovia rechaza la mina prevista en el nordeste de la provincia / PLATAFORMA CONTRA LA MINA

La Plataforma lucha contra la explotación en 1.658 hectáreas, aunque la zona afectada abarcaría unas 2.720 ha, en una comarca con unos 800 habitantes, para lo cual están a la espera de la respuesta de varias consejerías de Castilla y León (PP-VOX), de cuyo Gobierno depende la decisión.

Según Moro, se han presentado hasta el momento «5.000 alegaciones al proyecto» que afectaría a la salud y forma de vida de la comarca, al medio ambiente por la contaminación del agua y el suelo, a la industria del turismo, a la arquitectura y el patrimonio cultural de monumentos medievales, entre otros aspectos.

Proyecto en Ciudad Real
Por otra parte, La Fundación Internacional para la Restauración de Ecosistemas (FIRE), ha alertado sobre el impacto ambiental de un posible nuevo proyecto minero para la explotación de tierras raras en la provincia de Ciudad Real (Castilla-La Mancha).

Según Joám Evans, todo depende de los informes ambientales que los realiza la propia empresa ejecutora del proyecto, que deben incluir planes de restauración posterior de la zona explotada.

Pero muchos de estos proyectos que se venden «como minería sostenible del siglo XXI» son «técnicamente deficientes», según el portavoz de EA, porque tienen «planteamientos de gestión ambiental que más parecen del XIX» y de ahí viene la conflictividad por la contaminación del aire, del agua, y la falta de garantías para la restauración ambiental.

Imagen de una mina a cielo abierto
Imagen de una mina a cielo abierto / AGENCIAS

Recuerda que los informes de impacto ambiental que presentan las empresas son aprobados por cada comunidad autónoma, el Ministerio para la Transición Ecológica y Reto Demográfico solo interviene cuando afecta a más de una región, que son «casos puntuales».

Es el caso de la mina de Agua Blanca en Badajoz, que «en teoría va a reabrir después de muchos problemas», y que está a caballo entre Badajoz y Huelva.

Hay proyectos que en los últimos diez años «han salido adelante sin el informe de impacto ambiental o intentos de aprobación sin presentar ese documento» por parte de las empresas, asegura Evans, y explica que cuando esta situación se denuncia en Bruselas ante la Unión Europea «no nos creen o piensan que les tomamos el pelo».

Es el caso de la mina de San Finx, aprobado en 2009 «sin ningún tipo de evaluación de impacto ambiental, sin ningún tipo de participación pública», en la zona «nadie se enteró», subraya.

Proyectos de Alberta y Touro (Galicia)
Otro caso es el de la mina de litio de Alberta (Galicia), que es un proyecto parecido al de Cáceres, «pero del que no se habla tanto», y que en 2019 «la Xunta lo intentó tramitar sin evaluación de impacto ambiental y participación pública».

Los informes de impacto ambiental, recuerda Evans, «son estudios técnicamente muy complejos», pero en muchas ocasiones «el papel lo aguanta todo….». Así, en España se está proponiendo la instalación de presas de residuos mineros que sería ilegales en Chile, después de accidentes en minas de cobre o la de Brumadinho (Brasil), e incluso en China, asegura.

Por ejemplo, explica, en la mina de Touro (Galicia), «existe una propuesta de una balsa de lodos de un kilómetro de longitud y 90 metros de altura situada a 100 metros aguas arriba de un núcleo de población de 100 habitantes». En la mayor parte de las jurisdicciones del mundo «sería totalmente ilegal, porque la gente, si hay una falla, quedarían sepultados por los lodos».

Es una situación que «preocupa mucho» porque «efectivamente se está produciendo una avalancha de nuevos proyectos» y apunta el caso de Andalucía, donde la Junta sacó en agosto de 2023 a concurso 360 derechos mineros, una región que cuenta actualmente con 465 explotaciones activas.

El sector minero se defiende: «Campaña de acoso»
Frente a las críticas de Ecologistas en Acción, la Cámara Oficial Mineira de Galicia defiende a la industria minera y considera que la citada organización ambiental “mantiene una campaña de acoso e intimidación inaceptable”.

“Tanto en Galicia como en el resto de España, las explotaciones mineras tienen los permisos preceptivos, deben presentar un Plan de Labores anual, estar al corriente de medidas de seguridad y protección ambiental, así como tener garantías y avales financieros a disposición de la Administración. La vigilancia de esta legalidad se realiza, de manera efectiva, por la Administración pública”, ha manifestado un portavoz de la Cámara Mineira.

La minería en España, según afirma, es “un sector muy regulado, con gran densidad de normativas que afectan a la actividad extractiva. De hecho, se trata del país de la Unión Europea en el que mayor presión legal existe. En España, una empresa minera debe esperar entre dos y seis años para recibir un permiso minero debido a la espesa legislación y a la regulación de 103 administraciones y más de 130 leyes. Ante ello, las empresas mineras actúan con responsabilidad y cumpliendo la legislación”.

La Cámara Oficial Mineira de Galicia expresa su preocupación por la “judicialización del trabajo de técnicos y funcionarios por parte de grupos de activistas. La persecución a la que se ven sometidas las administraciones y los funcionarios públicos en su trabajo diario, así como el descrédito que se pretende con acusaciones irresponsables hacia el sector minero son inaceptables”.

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Contacto de la sección de Medio Ambiente: [email protected]
https://www.elperiodico.com/es/medio-ambiente/20240223/protestas-media-espana-nuevas-minas-98544283

Argentina, Litio

Blinken en Argentina: con la mira en el litio

Daniel Kersffeld
22/02/2024
(Fuente: EFE)
. Imagen: EFE
El próximo viaje a Buenos Aires de Antony Blinken, el Secretario de Estado del presidente Joe Biden, promete terminar de afianzar el vínculo que, más allá de las disparidades ideológicas, la administración demócrata ha venido ensayando con el gobierno argentino.

Según se desprende del comunicado de la Secretaría de Estado resulta claro que, más allá de la importancia atribuida a la “gobernanza democrática” y a los “derechos humanos”, el eje de la visita estará puesto en el “impulso al comercio y a la inversión”, y especialmente, en el interés por los así llamados “minerales críticos”, cuya demanda en alza es vital para una nueva matriz energética.

En el esquema productivo que se impone a nivel global, el lugar preponderante es ocupado por el litio, si bien existen otros recursos como el níquel, el cobre, el titanio y el cobalto que resultan fundamentales para la fabricación de vehículos eléctricos (nuevo símbolo de consumo en los países del norte), así como también para la producción de turbinas eólicas y paneles solares.

Pero Estados Unidos tiene serios motivos para preocuparse ya que en la actualidad China es el líder indiscutible en la cadena global de suministro de minerales críticos, representando aproximadamente el 60% de la producción mundial de materiales provenientes de “tierras raras”.

De ahí que cualquier giro hacia fuentes de energía bajas en carbono o hacia una “economía verde” (como a la Administración Biden le gusta denominar), se encuentra hoy condicionada desde Beijing gracias a su capacidad de influencia internacional y a su enorme poder de mercado que, al menos en este terreno, es superior a lo que Washington pretenda llevar adelante, en una situación que se prolongará durante varias décadas sin que pueda modificarse de plano.

Para contrabalancear los amplios recursos y la autoridad ejercida por China en el escenario de los minerales raros, Estados Unidos naturalmente, se ha asociado con la Unión Europea la que, a su vez, libra su propia guerra comercial con Rusia por estos mismos recursos. Entre ambos socios se está terminando de delinear un nuevo “Foro de Asociación para la Seguridad de los Minerales” de indudable impacto internacional para los próximos años.

En estas circunstancias, para Estados Unidos resulta fundamental establecer una alianza sólida con Argentina, superadora incluso, de las divergencias ideológicas que pudieran subsistir entre el gobierno demócrata en el norte y el pretendido mandato libertario (en realidad, un simple régimen ultraneoliberal) establecido en el sur del continente.

Desde Washington el interés prioritario (aunque no exclusivo) en los minerales de origen local está centrado en el litio, recurso clave para la construcción de baterías para motores eléctricos. En 2023 Argentina extrajo casi 33 mil toneladas de litio carbonatado, siendo el cuarto productor mundial detrás de Australia, Chile y China.

Distintas previsiones aseguran que para 2030, Argentina devendría en el tercer productor mundial de litio y el principal proveedor latinoamericano, en gran medida, por el alto número de proyectos de extracción en desarrollo, facilitado por un régimen normativo abierto a la inversión extranjera.

Los beneficios para su explotación se ven acompañados por mínimas regalías, de carácter provincial, y que benefician especialmente a las gobernaciones de Catamarca, Salta y Jujuy, donde se encuentran los principales yacimientos de litio.

Opera también como aliciente la limitada supervisión estatal a las operaciones de las compañías extranjeras, en donde se destaca la flamante Arcadium Lithium, con capitales de Estados Unidos y Australia, y otras corporaciones de la misma procedencia como Lake Resources, Lilac Solutions y Albemarle, además de empresas canadienses, británicas y holandesas.

Sin embargo, hoy el mercado del litio en Argentina está permeado por recursos de origen chino en siete emprendimientos, en los que se destaca la empresa Jiangxi Ganfeng Lithium Co. En tanto que la exportación del litio argentino también está mayormente orientada hacia China, en un mercado que hasta 2021 estaba más diversificado y era liderado por Estados Unidos, reducido en la actualidad a un comprador de cuarto nivel.

La visita de Blinken a Buenos Aires se enmarca en una tensión geopolítica cada vez más amplia en torno al litio y a otros metales críticos y apunta a preservar a Argentina como un proveedor privilegiado para los Estados Unidos y al desplazamiento de China como principal comprador e inversionista de este nuevo oro blanco. De ahí que las negociaciones darían lugar a un acuerdo de cooperación para la provisión de minerales, semejante a un tratado de libre comercio.

Tal como se desprende del comunicado de la Secretaría de Estado, resulta claro el contraste marcado por la Casa Blanca en sus relaciones con Brasil y con Argentina.

En Brasilia, Blinken mantendrá reuniones con el presidente Lula da Silva y con la cúpula del gobierno del PT para, entre otros asuntos, promover la “gobernanza mundial”, analizar asuntos transversales como la crisis ambiental y el desarrollo sostenible, y verificar el impacto de la situación política en Venezuela y sus derivaciones regionales.

Con Argentina, en cambio, la agenda planteada será muy diferente, mucho más acotada. Como también se verificó a partir del nuevo diálogo con Ucrania y con la renuncia a los BRICS, esta misión se centrará en la provisión de recursos estratégicos a los principales aliados, comenzando por Estados Unidos y Gran Bretaña, y en una nueva cruzada contra China y contra Rusia que, incluso, podría tener derivaciones a nivel regional.
https://www.pagina12.com.ar/714483-blinken-en-argentina-con-la-mira-en-el-litio

Chile, Litio

Atacameños financiarán estudio para confirmar tesis ancestral de napas del Salar de Atacama

Por: María del Mar Parra 01/02/2024
Atacameños financiarán estudio para confirmar tesis ancestral de napas del Salar de Atacama
Salar Mirador al Salar de Aguas Calientes Norte / Foto: Cristóbal Moreno S.
Con 24 plataformas de monitoreo en el salar, el Consejo de Pueblos Atacameños busca responder al reclamo de comunidades indígenas sobre la falta de conocimiento en cuanto al delicado ciclo hidrológico de los salares y cómo la extracción del litio y el cambio climático lo están afectando. Costará casi US$5 millones.
Con cartas públicas, protestas y tomas en el salar de Atacama, los pueblos indígenas agrupados en el Consejo de Pueblos Atacameños (CPA) han alertado sobre la falta de conocimiento que existe en torno a la extracción del litio y su impacto en el delicado equilibrio hidrológico de los salares.

Ahora, es el mismo CPA el que se encargará de estudiar científicamente las aguas del salar, con un proyecto de monitoreo de US$ 4,9 millones de inversión que fue recientemente aprobado por la Comisión de Evaluación del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), según informó el medio Reporte Minero.

El proyecto contempla instalar 24 plataformas de monitoreo que recogerán variables hídricas en la cuenca del salar y en la alta cordillera, sobre el nivel de agua que existe en perforaciones y el agua que se evapora en la superficie.

Son 18 las comunidades indígenas que elaboraron el proyecto y que conviven desde tiempos ancestrales en armonía con los salares altoandinos practicando actividades artesanales como el pastoreo de guanacos y vicuñas.

El objetivo principal del proyecto, según se declara en su presentación ante el SEA, es estudiar el agua disponible en la cuenca del salar de Atacama y la alta cordillera, analizando los efectos del cambio climático en el territorio y respondiendo a la incertidumbre científica que existe en la cuenca del Salar.

Misteriosa agua del desierto

La falta de conocimiento sobre el ciclo hidrológico de los salares y sus cuencas también ha resonado entre la comunidad científica, como una crítica ante la presentación de una Estrategia Nacional del Litio sin primero estudiar el estado actual de los salares del país.

Las comunidades indígenas colla, aymara y lickanantay han resaltado por años la fragilidad del equilibrio hídrico de los salares como parte de sus saberes ancestrales.

Es el caso de la comunidad indígena colla de Copiapó que se opone a la extracción de litio en el salar de Maricunga. “Nuestros ancianos decían que si se secaba el salar se secarían las lagunas y humedales aguas abajo”, declara Elena Rivera, una de las voceras de la comunidad.

El proyecto del CPA se trata de un primer avance para acompañar con ciencia la sabiduría acumulada de pueblos indígenas y entregar a las comunidades información certera sobre su entorno, para poder incidir en la toma de decisiones.
https://www.eldesconcierto.cl/bienes-comunes/2024/02/01/atacamenos-financiaran-estudio-para-confirmar-tesis-ancestral-de-napas-del-salar-de-atacama.html

Chile, Litio

Empresa Nacional del Litio: el incierto futuro de uno de los proyectos estrella del Gobierno

30/01/2024
Andrés Cárdenas
Andrés Cárdenas – El Mostrador

Mientras algunos argumentan que, tras el acuerdo entre Codelco y SQM, la Empresa Nacional del Litio “está muerta”, otros, desde el oficialismo, afirman que sigue viva y en curso, por lo cual no hay nada muy claro sobre el futuro de la estrategia.

La noche del 20 de abril de 2023, en cadena nacional, el Presidente Gabriel Boric anunció la Estrategia Nacional del Litio, una hoja de ruta que establece los pasos que tomará el Estado de Chile para asumir un rol protagónico en la explotación del mineral no metálico. Uno de esos pasos es la creación de la Empresa Nacional del Litio.

Según señaló el Mandatario, para desarrollar y poner en marcha esta Empresa Nacional –cuyo proyecto de ley está sujeto a la aprobación del Congreso Nacional–, se hará necesario incorporar capital, tecnología, sostenibilidad y agregación de valor, siempre en armonía con las comunidades (punto que también ha generado controversia).

Para tal propósito, de acuerdo con los objetivos de La Moneda, el desarrollo de la industria será liderado por el Estado, a través de un rol inicial encabezado por la Corporación Nacional del Cobre (Codelco) y la Empresa Nacional de Minería (Enami), y que también involucrará al sector privado. Hito clave en ello fue el acuerdo suscrito por Codelco y SQM para una asociación público-privada para el desarrollo del litio en el salar de Atacama, que comenzará su operación en enero de 2025.

Por su parte, Enami –que pasa por una compleja situación financiera– se encuentra definiendo la arquitectura del negocio y la búsqueda de un socio para poner en marcha su proyecto Salares Altoandinos.

De la empresa estatal, no hay señales, por ahora.

“Se puede demorar mucho tiempo”
Con las iniciativas encabezadas por Codelco y Enami como telón de fondo, voces académicas y parlamentarias de oposición dicen que, por llegar tarde, la Empresa Nacional del Litio ya no es viable y que incluso “está muerta”, mientras fuentes del oficialismo señalan que el proyecto sigue vivo y que lo anterior son puras especulaciones.

El profesor Gustavo Lagos Cruz-Coke es un pionero en el campo del litio. En 1986 escribió el libro El litio, un nuevo recurso para Chile y en la década de los 90 buscó financiamiento para innovar en baterías para autobuses eléctricos. El año pasado presentó su propuesta sobre el mineral ante la Comisión de Minería del Senado, la cual coincidió en varios puntos con la Estrategia Nacional del Litio del Presidente Gabriel Boric.

Sin embargo, hoy, el académico de la Universidad Católica y doctor en Electroquímica por la Universidad de Leeds da por sepultada una parte de la iniciativa del Ejecutivo. A su juicio, luego del acuerdo suscrito entre Codelco y SQM, más la participación de Enami en otras empresas, se echa por tierra la conformación de la postergada Empresa Nacional del Litio.

El académico da tres razones al respecto: “El acuerdo de SQM-Codelco, más el emprendimiento de Codelco en el salar de Maricunga, más la participación de Enami en otras empresas, deja totalmente sepultado el rol que podría tener una Empresa Nacional del Litio”.

A su juicio, a estas alturas no se justifica, aunque indica que “si no funciona la Enami, habría que buscarle un sustituto”, si bien no ve motivos para que la estatal no opere debidamente. “Enami puede tener un déficit enorme, pero el Estado tiene que resolver eso, no puede terminar con la Enami”, declaró.

El profesor Lagos también se refirió a la postura que han manifestado comunidades como el Consejo de Pueblos Atacameños, que se han opuesto al acuerdo entre Codelco y SQM. Esto, para el académico, tiene que resolverse, y sostuvo que es tarea de ambas empresas llegar a un acuerdo con los consejos de pueblos indígenas. “Es un deber, y están las condiciones para que se hagan cargo”, afirmó.

Especulaciones
La postura del académico Gustavo Lagos es compartida por el senador de Renovación Nacional (RN) Rafael Prohens, integrante de la Comisión de Minería, para quien sin la alianza público-privada entre Codelco y SQM “la Política Nacional de Litio jamás se hubiese echado a correr”. En ese sentido, teniendo en cuenta que Codelco va a controlar Maricunga y el salar de Atacama, el senador Prohens aseguró que “la Empresa Nacional de Litio hoy día no es viable, está muerta”.

Por el contrario, el senador del Partido Socialista (PS) Juan Luis Castro, también miembro de la Comisión de Minería y próximo presidente de ella a partir de marzo, dijo que si bien hay “voces soterradas” que hablan de que no habría necesidad de tener una Empresa Nacional del Litio, dado el acuerdo SQM-Codelco, “la verdad es que todo eso es una especulación, porque hay un compromiso del Presidente de la República de enviar al Congreso la Empresa Nacional del Litio, que es parte del corazón de su campaña presidencial y de la soberanía del país sobre el litio”.

Y añadió: “No he escuchado ninguna voz formal y oficial que diga lo contrario. Por lo tanto, yo espero el compromiso cumplido del Presidente de la República de enviar el proyecto de ley, ya hecho el acuerdo SQM-Codelco, pero ahora con el gran componente institucional que va a ser la Empresa Nacional del Litio, que dé soberanía, regulación y control a este mineral no metálico, del cual Chile tiene el patrimonio más grande del mundo en el salar de Atacama, que ahora tiene un acuerdo de cooperación público-privada”.

“Sigue en curso”
Desde el Ministerio de Minería liderado por Aurora Williams, en tanto, sostuvieron que la Empresa Nacional del Litio es parte de uno de los hitos de acción de la estrategia del Gobierno del Presidente Boric. Por lo tanto, “su desarrollo continúa su curso en congruencia con los nuevos énfasis que, a la fecha, han ido redefiniéndose con la implementación de la Estrategia en cuanto al avance de los diálogos participativos y la presencia del Estado en el desarrollo productivo y agregación de valor a la industria”.

Fuentes cercanas al proyecto afirman que, efectivamente, la iniciativa todavía es viable, pero llegaría más bien a cumplir un rol menor, vale decir, una suerte de “hermano menor” tanto de Codelco como de Enami.

Por su parte, la diputada y presidenta de la Comisión de Minería de la Cámara Baja, Yovana Ahumada (exmilitante del PDG), expresó sus inquietudes respecto a la propuesta de establecer una Empresa Nacional del Litio. La parlamentaria destacó su deseo de evitar que esta nueva entidad siga los pasos de otras empresas estatales como Codelco, Enap y Enami, principalmente en lo que respecta a la administración y la gobernanza. Vale decir, que no cumpla “un rol político”, sino más bien técnico. “No queremos tener una Empresa Nacional del Litio bajo ese mismo criterio”, señaló.

“Creo que hoy día quedan todas las aristas abiertas y obviamente caben las dudas, porque abrir una nueva Empresa Nacional del Litio significa todo un aparataje, tanto político como de profesionales y de recursos”, mencionó la legisladora por la Región de Antofagasta, adelantando que la discusión en la Comisión de Minería y Energía de la Cámara continuará.

Cabe mencionar que el empresariado tampoco apuesta por la Empresa Nacional del Litio. El vicepresidente de Colbún, presidente del centro de estudios Pivotes y exlíder de la Sofofa, Bernardo Larraín Matte, dijo que “no es el mejor camino”. En una reciente entrevista con Ex-Ante, manifestó que “el camino que parece más razonable y que están siguiendo nuestros principales países competidores es abrir la cancha para que sean muchas empresas chilenas, extranjeras, públicas o privadas, las que compitan en igualdad de condiciones”.

“Lo único que hace el camino de la empresa nacional del litio es postergar oportunidades de desarrollo”, sentenció Larraín Matte.

Por su parte, el presidente de Codelco, Máximo Pacheco, ha señalado que la responsabilidad recae en el Congreso y el Ejecutivo, y que lo que se ha planteado es que la Empresa Nacional del Litio “tenga una responsabilidad muy central en lo que es el desarrollo de la matriz productiva, el desarrollo de nuevas tecnologías y los nuevos negocios relacionados al litio”. “Parece claro que el modelo considera que la operación y exploración sería más bien a través de esta empresa público-privada”, precisó a El País el titular de la cuprífera estatal y exministro de Energía del segundo Gobierno de Michelle Bachelet.

El proyecto de la Empresa Nacional del Litio, que debería haber sido presentado al Congreso a fines de 2023, sigue en compás de espera, al igual que otros aspectos clave de la Estrategia Nacional del Litio, como la creación de la Red de Salares Protegidos, la modernización del marco institucional y la creación del Instituto Tecnológico y de Investigación Público de Litio y Salares. Este retraso en la comunicación de avances contrasta con la rapidez con la que se difundió la firma del memorándum con la cuestionada empresa SQM, generando incertidumbre en torno al rumbo que tomará el país en materia de litio al iniciar el año 2024.
https://www.elmostrador.cl/mercados/2024/01/30/empresa-nacional-del-litio-el-incierto-futuro-de-uno-de-los-proyectos-estrella-del-gobierno/

Bolivia, Litio

Bolivia presentó segunda convocatoria internacional para extracción de litio

Eva Cruz
26/01/2024
litio en el salar de Uyuni, en Bolivia
Bolivia presentó segunda convocatoria internacional para extracción de litio.

Bolivia pasó de tener 21 a 23 millones de toneladas de reservas de litio, lo que, según el Gobierno, coloca al país como la “primera reserva mundial”.
El Gobierno de Bolivia presentó este viernes una segunda convocatoria internacional para el aprovechamiento de los recursos evaporíticos, litio y otros minerales en siete de sus salares y captar proyectos mediante la tecnología de extracción directa de litio (EDL).

El gerente de Investigación, Ingeniería y Proyectos de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), Salvador Beltrán, explicó que la convocatoria no está dirigida únicamente a la producción de litio, sino a “muchos minerales” que pueden ser industrializados y que contienen las salmueras bolivianas.

Los sitios para el desarrollo de estos proyectos son los salares de Uyuni (el más grande del mundo con 12.000 kilómetros cuadros de superficie), Coipasa, Pastos Grandes, Cañapa, Capina, Chiguana y Empexa, situados en los departamentos de Potosí y Oruro.

“LA CONVOCATORIA CUENTA VARIAS FASES QUE HEMOS DESARROLLADO PARA HACER EL ESTUDIO Y LA EVALUACIÓN DE LAS TECNOLOGÍAS, PORQUE ESTOS PROYECTOS TIENEN QUE FINALIZAR CON LA FIRMA DE UN CONVENIO DE PLANTAS PILOTO”, PRECISÓ BELTRÁN.

Añadió que el desafío de Bolivia es la aplicación de la tecnología EDL, la producción y la captación de ingresos por la venta de carbonato de litio “para llegar a la producción de cátodos y baterías”.

La presentación de la Convocatoria Internacional para el Desarrollo Integral de Recursos Evaporíticos estuvo a cargo del ministro de Hidrocaburos y Energías, Franklin Molina, y la presidenta de YLB.

El ministro Molina dijo que esta licitación tiene la meta de que varias empresas “se unan” a la industrialización del litio con la tecnología EDL e implementen “no solamente” proyectos piloto, sino “a mayor escala”.

Un estudio estatal estableció que Bolivia pasó de tener 21 a 23 millones de toneladas de reservas de litio, lo que, según el Gobierno, coloca al país como la “primera reserva mundial”.
https://www.rumbominero.com/bolivia/bolivia-segunda-convocatoria-internacional-extraccion-litio/

Chile, Litio

Anuncian término de movilización en Salar de Atacama: Boric viajaría tras cuestionamientos a preacuerdo entre Codelco y SQM

14/01/2024

El Consejo de Pueblos Atacameños informó que tras cuatro días de movilización bloqueando el acceso a SQM al Salar de Atacama la ministra de Minería confirmó que el presidente Boric viajará a la zona para conversar acerca los impactos que arrastraría la implementación del preacuerdo entre Codelco y SQM que amplía la explotación del ecosistema.

Por J. Arroyo Olea

Esta semana se desarrolló una movilización encabezada por el pueblo Atacameño-Lickanantay luego que el gobierno anunciara un preacuerdo entre la estatal Codelco y la empresa minera Soquimich, en el marco de la implementación de la Estrategia Nacional del Litio.

Entre los puntos considerados en el Memorándum de Entendimiento suscrito por ambas entidades, se amplía la explotación a manos de SQM (en asociación con Codelco) del Salar de Atacama hasta el año 2060.

El preacuerdo ha sido cuestionado no solo por los impactos socioambientales que arrastraría para el salar y las comunidades, sino también por la implementación de una Estrategia que no se ha discutido a profundidad entre la población, además de no mostrar avances en otras materias de dicha política de Estado, priorizándose la negociación directa con SQM.

En este contexto, la movilización conllevó la activa participación del Consejo de Pueblos Atacameños, quienes bloquearon el acceso al Salar de Atacama exigiendo la presencia del presidente Gabriel Boric.

En tanto, avanzada la movilización, el sindicato Andino de Trabajadores Rol General y Rol Supervisor de SQM ingresó un recurso de protección, planteando que los trabajadores se verían afectados porque «no pueden ingresar a cumplir sus labores».

Pasados cuatro días, el Consejo de Pueblos Atacameños informó que «con esta movilización se concretará que el Presidente de la República venga al Salar de Atacama, esto ha sido previamente comprometido por la Ministra de Minería Sra. Aurora Williams, y de esta forma concretar el compromiso asumido por el Presidente de la República con las Comunidades».

En este sentido, el comunicado caracteriza el preacuerdo como «inconsulto, sin la participación deliberación ni consentimiento del conjunto del pueblo atacameño, repitiéndose así la historia de disponer de las tierras ancestrales atacameñas sin consultar ni consentir».
https://resumen.cl/articulos/anuncian-termino-de-movilizacion-en-salar-de-atacama-boric-viajaria-tras-cuestionamientos-a-preacuerdo-entre-codelco-y-sqm