Lithium firms depleting vital water supplies in Chile, analysis suggests

Publicado 29 del 08 de 2019

Evidence uncovered by E&T appears to show that lithium-mining company SQM is playing a direct role in damaging the local environment in Chile’s Atacama salt flats, as its activities reduce water levels in an already dry region, with severe effects on local communities, protected lagoons and areas of alluvial muds.

As worldwide battery demand is expected to triple and reach a value of $100bn by 2025, failing to boost lithium supply could make or break the global electric vehicle supply chain and jeopardise global climate efforts, a new investigation by E&T finds. To ensure supply, lithium mining must increase or otherwise a deficit may harm progress, warn experts. Most of the world’s lithium production takes place in South America, where 70 per cent of global reserves are concentrated. Chile, accounting for 38 per cent of the production, is in a difficult spot. Firms are doing their best to exploit reserves, but environmental concerns increasingly challenge their endeavours. Since the lithium rush started, corporations like Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), a multibillion-dollar Chilean chemical company, as well as US-headquartered Albemarle Corporation, bet on one effective ... Leer más

BBC: Cómo la apuesta de Chile por el litio está desatando una disputa por el agua en Atacama

Publicado 28 del 08 de 2019
Dos empresas están extrayendo litio en el Salar de Atacama, en el norte de Chile. Pero las cantidades de agua que necesitan para esta actividad preocupa a los campesinos de la zona. Peine, el pueblo polvoriento donde vive Sara Plaza en el norte de Chile, se encuentra en una ladera junto al Salar de Atacama, que se extiende 3.000 kilómetros cuadrados dentro del desierto más seco del planeta. Plaza dice que la gente solía llevar a sus animales a pastar al borde de Atacama, bajo las montañas gigantes de los Andes. "Solía haber hermosas lagunas allá abajo, con cientos de flamencos", dice. "Ahora está todo seco y los pájaros se han ido". Plaza dice que la extracción de litio en Atacama está utilizando toda el agua dulce de los acuíferos de la región, que son capas de roca porosa bajo el suelo que sirven de depósitos de agua. "Era tan verde, ahora es un terreno duro y agrietado. Ya no podemos mantener llamas", se lamenta Plaza. El litio, un metal blanco, plateado y suave, se utiliza para fabricar baterías de celulares, laptops y automóviles eléctricos. Su demanda se ha disparado en los ... Leer más

Minería, una industria inhumana en Latinoamérica

Publicado 22 del 08 de 2019
En fechas recientes, esta región apunta a la explotación de minerales codiciados por industrias como la tecnológica o la aeroespacial, como el litio y el niobio.
Latinoamérica apunta a la explotación de minerales codiciados por industrias como la tecnológica o la aeroespacial, como el litio y el niobio, aunque aún debe hacer frente a desafíos históricos como la minería ilegal, la gestión sostenible de los recursos o el reparto equitativo de la riqueza.
La historia de Latinoamérica y el Caribe está intrínsecamente ligada a la industria minera y particularmente a la exportación de materias primas, uno de los pilares de la economía colonial y moderna.
Hoy la región se mantiene como una de las principales reservas mineras del mundo, con una participación destacada en minerales metálicos como el litio (61 %), conocido como el «oro blanco», el cobre (39 %), el níquel (32 %) y la plata (32 %).
Solo Brasil posee cerca del 90 % de las reservas mundiales de niobio, mineral que se utiliza para hacer el acero más fuerte y ligero, mientras que Chile y Argentina son dos de los principales depósitos globales de litio.
... Leer más

Cámara de Diputados aprobó declarar como de interés nacional la explotación del litio

Publicado 10 del 07 de 2019
Por 57 votos a favor y 51 en contra, la Cámara de Diputados aprobó en general el proyecto que declara al litio como un tema de interés nacional así como las operaciones emanadas de estos yacimientos. El proyecto vuelve a Comisión de Minería para discusión en particular. La iniciativa consta de dos artículos. El primero declara de interés nacional “la explotación, industrialización y comercialización del litio”. Y en segundo lugar considera que el mismo interés nacional debe tener “toda operación emanada de la explotación del litio, cuyo titular del contrato de operación sea persona natural o jurídica”. Los parlamentarios explicaron que no se trata de expropiar las explotaciones actuales, pero si se habilita para que empresas públicas pudiesen ingresar a este mercado. En tanto el ministro de minería, Baldo Prokurica, al expresar su rechazo al proyecto recalcó que hay un acuerdo de los directorios de Codelco y Enami para explotar pertenencias de litio en los salares, “espero que tengamos resultados, luego. Uno de ellos es que Codelco invertirá US$100 millones para explorar en Maricunga”, acotó. “Creo que la vía de expropiación que plantea este proyecto, no es el camino. Aprobarlo es causarle ... Leer más

Advierten que extracción de litio en salar de Atacama afecta al medio ambiente

Publicado 09 del 07 de 2019
Expertos analizan el impacto que causa la explotación del mineral usado en autos eléctricos no contaminantes. Una reciente investigación de expertos de la Universidad de Arizona (EE.UU.) determinó la eventual relación entre el aumento de las áreas de extracción de litio en el salar de Atacama, que ha ido de la mano del desarrollo de la electromovilidad, con la degradación de una serie de parámetros ambientales en los últimos 20 años. Según el informe “Patrones espacio-temporales de minería de litio y degradación ambiental en el salar de Atacama”, las operaciones de extracción de litio se expandieron en el área desde 20,54 km{+2} a 80,53 km{+2} entre 1997 y 2017. Estas actividades estarían causando una “disminución de vegetación, aumento de las temperaturas diurnas, disminución de la tendencia de la humedad del suelo y creciente condición de sequía en áreas de reserva nacional”, dice el documento, que empleó imágenes satelitales. Cristina Dorador, investigadora de la U. de Antofagasta, explica que el estudio determina una disminución de vegetación en la Reserva de los Flamencos y en los llamados aillus, que habitan pobladores atacameños. “La gran paradoja radica en generar mayor uso de autos eléctricos con ... Leer más

¿Cuáles serán los impactos socio ambientales de la explotación del litio en el salar de Uyuni?

Publicado 05 del 07 de 2019
Para responder a esta pregunta el gobierno y Yacimientos del Litio Bolivianos (YLB) deben hacer públicos los Estudios de Evaluación de Impacto Ambiental (EEIA) de la extracción de salmueras, las piscinas de evaporación y las plantas industriales de cloruro de potasio y carbonato de litio. Actualmente las plantas industriales de Cloruro de Potasio y Carbonato de Litio del salar de Uyuni cuentan con Declaratoria de Impacto Ambiental (DIA). Sin embargo, sus EEIAs no son de acceso al público y las universidades. No sabemos que comprenden estos EEIAs, cómo se realizaron ni cuales fueron los escenarios que consideraron. No es posible equiparar automáticamente los impactos ambientales del salar de Atacama u otro lago de sal, al salar de Uyuni. Cada uno de estos salares es un ecosistema singular, con características singulares como niveles de precipitación fluvial, relación magnesio/litio[1], tasa de evaporación de la salmuera y otros (Tabla I). No podemos afirmar que las problemáticas ambientales y sociales en los salares chilenos y argentinos se reproducirán de manera automática en el salar de Uyuni, sin embargo, son un punto de referencia muy importante a tomar en cuenta. La minería del litio, como cualquier ... Leer más

Las mineras de litio de Australia y Chile ven a las riquezas como fabricantes de baterías

Publicado 02 del 07 de 2019
Las superpotencias mineras suministran la mayor parte del litio del mundo. Ahora quieren hacer pilas también. La carrera de Tesla Inc., Samsung SDI Co. y otra tecnología para asegurar el suministro de litio, un ingrediente clave en las baterías para vehículos eléctricos y teléfonos inteligentes, está creando una oportunidad única para que dos superpotencias mineras globales obtengan más valor De sus recursos naturales. Australia y Chile buscan litio para ayudarlos a escapar de un ciclo que durante décadas ha tenido a las dos naciones extrayendo minerales como el mineral de hierro y el cobre, solo para verlos refinados y convertidos en productos valiosos en el extranjero. Casi las tres cuartas partes de las materias primas de litio del mundo provienen de minas en Australia o lagos salobreños en Chile, lo que les permite aprovechar los clientes que luchan por los suministros de amarre. Las naciones mineras esperan traer plantas de refinación y fabricación que podrían ayudar a impulsar las industrias de tecnología doméstica.   Los primeros movimientos en ese plan comienzan a tomar forma Raspando una pala en un pedazo de tierra cerca de la ciudad portuaria australiana de Bunbury en marzo, ... Leer más

Mina Zaldívar solicita más tiempo para responder preguntas sobre estudio de impacto ambiental

Publicado 01 del 07 de 2019
La minera chilena de cobre Antofagasta dijo el martes que pediría a los reguladores más tiempo para responder preguntas sobre un estudio de impacto ambiental para su mina Zaldivar, que extrae agua del salar de Atacama en Chile, rica en litio. Los reguladores chilenos el año pasado retrasaron su revisión del estudio ambiental de Zaldívar en medio de la creciente preocupación por la disminución de los suministros de agua en Atacama. Los reguladores reabrieron recientemente el proceso. Antofagasta dijo en un comunicado que planeaba buscar una extensión más para darle tiempo a “recibir todas las observaciones enviadas por el público … y permitirnos responderlas”. El Salar de Atacama es el hogar de los mineros de litio SQM y Albemarle, que en conjunto producen un tercio del suministro mundial de metal de batería ultraligera. Los acuíferos de Atacama también son un suministro de agua clave para la mina de cobre Escondida de BHP, la más grande del mundo. Antofagasta, que es co-propietaria de Zaldivar con Barrick Gold, dijo que la extensión le daría tiempo para considerar una propuesta de la vecina Escondida para compartir información sobre la disponibilidad de agua debajo del piso. ... Leer más

Académica es publicada en prensa suiza y francesa por impacto de la extracción de litio en Salar de Atacama

Publicado 27 del 06 de 2019

La Radio Televisión Suiza y el diario Libération de Francia, publicaron el reportaje sobre la extracción de Litio en el Salar de Atacama, de la periodista francesa, Justine Fontaine. La enviada especial a Chile, entrevistó a la académica Dra. Matilde López sobre el estado de conservación de la biodiversidad en los salares del norte.

La Radio Televisión Suiza (RTS) dio cuenta de la situación de extracción del litio y los costos que implican para la biodiversidad. Para ello, este reportaje radial se sustenta en opiniones de expertos, académicos de la Universidad de Antofagasta y de la Universidad de Chile, en particular  la académica de la Facultad de Ciencias Forestales y de la Conservación de la Naturaleza, Dra. Matilde López. asmismo entrevista a dirigentes atacameños que viven en los alrededores del salar. RTS es una medio de comunicación público, con 1.600 trabajadores y tiene un alcance a toda la Suiza francesa y a vastos sectores de Francia.

"Le désert de sel d’Atacama est confronté à la flambée de la demande du métal essentiel à la fabrication des batteries à travers le monde. La surproduction met à mal la biodiversité de la ... Leer más

Revolución de autos eléctricos implica asolar un frágil desierto

Publicado 12 del 06 de 2019
"El gobierno chileno alienta a más y más compañías a venir aquí para explorar y extraer litio, pero no tienen la capacidad de supervisar todo eso", explicó Sergio Cubillos, presidente del consejo indígena. "La gente debe darse cuenta de que hay un costo ambiental asociado al litio y ese costo se siente aquí".
Los oasis que una vez interrumpieron las polvorientas laderas del desierto de Atacama en el norte de Chile permitieron a humanos y animales sobrevivir durante miles de años en el clima más árido del mundo. Eso antes de que comenzara la minería. Sara Plaza, de 67 años, aún recuerda cuando guiaba a las ovejas de su familia por un antiguo camino inca entre pozos y pastizales. Hoy observa un motor que bombea agua fresca desde debajo del humedal Tilopozo, en su mayoría seco. "Ahora las mineras se llevan el agua", lamentó, mostrando la hierba muerta alrededor de ruinas de piedra que alguna vez ofrecieron un refugio nocturno para los arrieros. "Ya nadie viene aquí porque no hay suficiente pasto para los animales", lamentó Plaza. "Pero cuando era niña, ... Leer más
Ver más: