Litio, Mexico

El litio y la falsa transición energética

JULIO CÉSAR RAMÍREZ/
2021/02/08
El martes 22 de septiembre del 2020 la empresa estadounidense Tesla celebró el Día de la Batería Tesla, que coincidió con la reunión anual de su junta directiva. Es el más importante productor de baterías de litio y autos eléctricos en Norteamérica, y tiene como accionista mayoritario al empresario Elon Musk, quien aparece en los últimos años como un promotor de la llamada «transición energética» para impulsar la venta de sus productos. Las baterías de litio, al tener capacidad de almacenamiento más eficiente que las fabricadas con otros minerales, incrementan su demanda por la industria automotriz y de aparatos electrónicos. Por este hecho, durante la última década el litio fue caracterizado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos como un elemento «crítico»; y las empresas mineras, la industria automotriz y los gobiernos comenzaron a promocionar al litio como metal «verde» esencial para la «transición energética».
El énfasis mundial que se le ha puesto al litio, está provocando un proceso de especulación financiera, así como disputas por la obtención de fuentes de suministro entre los países europeos y Estados Unidos, frente a China y otros países asiáticos que dominan el mercado de este mineral.En este contexto, el nuevo Tratado de Libre Comercio (T-MEC) firmado entre los gobiernos de México, Estados Unidos y Canadá, señala que las baterías de litio son un componente «esencial» para la industria interna, y determina un plazo de tres años para alcanzar un 75 % de contenido regional de litio para que estas baterías para autos eviten pagar aranceles.A raíz de este acuerdo, en el segundo semestre del 2020 se eliminaron en México los aranceles para la importación de autos eléctricos.Estas medidas para incrementar el consumo de productos de litio extraído en la región, sumadas al hecho de que la producción mundial está concentrada en Australia, Sudamérica y Asia, ponen más presión sobre los yacimientos de este mineral ubicados en México y Canadá, en los que algunas empresas quieren instalarse para suministrar litio a la industria automotriz regional.Un resultado en México de esta «fiebre del litio», es una oleada de especulación que significa la concesión de grandes áreas en el país, con la finalidad de especular sobre su precio, inflar las reservas e incrementar el valor de las acciones de las empresas, lo que provoca el despojo de tierras en algunas comunidades.Hasta septiembre de 2020 existían en México 97 mil hectáreas concesionadas y 537 mil más en trámite, para la extracción de litio, repartidas en 36 proyectos controlados por 10 empresas, informó en ese mes la Red Mexicana de Afectados por la Minería (REMA).En su mayoría -dijo- son empresas canadienses pequeñas al borde de la quiebra, que dependen mucho del proceso de especulación para generar recursos en la Bolsa de Valores de Toronto.De los 36 proyectos en el país -datos de ese mes-, sólo el de la empresa Bacanora Lithium, en Sonora, es el que avanza en su desarrollo.Los demás buscan financiamiento, tratan de encontrar comprador o socio, o hacen exploraciones básicas.El proyecto Sonora, de la empresa Bacanora Lithium, tiene entre sus socios a la trasnacional japonesa Hanwa, la cual firmó un acuerdo con Bacanora Lithium para el suministro del litio extraído durante los primeros diez años de operación.Además, el proyecto minero involucra a la compañía china Gangfeng Lithium, como socia del mismo.En 2019, Gangfeng invirtió directo en Bacanora Lithium y en el proyecto Sonora, convirtiéndose en dueña del 22.5 % de las acciones del proyecto en México.Como parte del acuerdo de inversión, Gangfeng tiene derecho al 50 % de la producción del carbonato de sodio que se extraiga.Esta relación del proyecto con la empresa Gangfeng es importante debido a que esta compañía tiene acuerdos firmados directo con Tesla.En 2015, Ganfeng Lithium firmó un acuerdo con Tesla para asegurar el suministro de litio para sus operaciones en la planta de baterías y autos que tiene en Nevada, Estados Unidos, en sociedad con Panasonic.La posible extracción de litio en Sonora, relacionada al crecimiento de industrias disfrazadas de verde, como Tesla o la japonesa Hanwa, generará los impactos de siempre.Al ser un depósito de litio en roca, para este proyecto se utilizarán los métodos de la extracción minera a cielo abierto, que se acompañan de plantas de procesamiento y concentración con uso de reactivos quí[email protected]

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