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Duplica México sus exportaciones de plata

Roberto Morales
Los altos precios de los metales preciosos, impulsados en su carácter de refugio de inversión, ayudaron a duplicar las exportaciones de plata de México de enero a julio del 2011.

México recuperó el año pasado el liderato en la producción de plata; de hecho es el único metal que extrae más que ningún otro país en el mundo.

En los primeros siete meses del 2011 las exportaciones mexicanas de plata ascendieron a 2,580 millones de dólares, un aumento interanual de 106.8 por ciento.

“El alza obedece a que ha habido un incremento en el consumo de la plata, pero sobre todo porque muchos inversionistas tratan de refugiar sus capitales en el oro y la plata, como una manera de respaldo”, dijo Francisco López Olivas, presidente de la consultoría en minería López Olivas y Asociados.

La plata es el segundo metal que más exporta México, superado por el oro, cuyas ventas externas en el mismo periodo sumaron 4,124 millones de dólares, un aumento de 34.9% frente a enero julio del 2010.

PESADOS, PERO SUBEN SUS PRECIOS COMO ESPUMA

En los últimos 12 meses, los precios de la plata escalaron 91.9%, mientras que los del oro subieron 40.8%, tomando como referencia los contratos de las onzas troy de cada uno de ellos en el mercado de Nueva York.

El costo de la onza de oro en el 2000 era de 258 dólares y el de la plata 4 dólares, mientras que ahora han escalado a alrededor de 1,800 y 40 dólares, respectivamente.

Manuel Luévanos, director de Operaciones de Fresnillo Plc., proyectó que México mantendrá el primer lugar como productor mundial de plata en los próximos años, a partir del crecimiento de la extracción programada de ese metal en el país.

Fresnillo Plc. invirtió este año 303 millones de dólares en su mina El Saucito, la cual tendrá una capacidad de producción de 10 millones de onzas de plata y 50,000 onzas de oro en el 2014, mientras que la producción proyectada para el 2011 es de 4 millones 700,000 onzas de plata y 50,000 de oro.

La segunda etapa de la mina El Saucito requerirá de una inversión adicional por 200 millones de dólares, con lo que se duplicará su producción durante el 2015 o el 2016 para llegar a 20 millones de onzas de plata y 100,000 onzas de oro.

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