Denuncia por contaminación de aguas a Pascua Lama

16 de Marzo 2012
Solicito a Usted se ordene una profunda investigación en la cuenca del Rio Huasco,
específicamente en la cuenca del Rio Chollay donde en los últimos 60 días hemos comprobado un
alto contenido de material particulado que ha afectado seriamente la producción agrícola, el
estado de los canales y obras de riego intra y extra prediales, entre otros.


Como presidente de la Asociación de Productores de Uva de Mesa de la comuna de Alto del
Carmen A.G. y además director de la Junta de Vigilancia del Rio Huasco he recibido muchas
denuncias referentes a esta situación la cual he comprobado personalmente en terreno haciendo
dos visitas a los ríos El Transito, Conay y Chollay el dia 21 de febrero de 2012 y 8 de marzo de
2012. En cada una de estas visitas he fotografiado y filmado los afluentes, juntas de ríos, canales y
predios sin poder encontrar una explicación lógica o natural al proceso y transformación que han
sufrido las aguas del Rio Chollay.

Le presento algunas de más de 200 fotos que acompaño en esta solicitud para que magnifique el
tenor del problema que nos afecta y gestione a la mayor brevedad posible la investigación
solicitada:

-Foto

 

 

 

 

 

 


AGUAS DEL RIO CONAY AGUAS DEL RIO CHOLLAY
CONFLUENCIA DEL RIO CONAY (AGUA CLARA) Y CHOLLAY (AGUA CAFÉ)
FOTO TOMADA EL 21/02/2012 FOTO TOMADA EL 8/03/2012

He recorrido ambos ríos hasta donde mis posibilidades técnicas y legales me permiten. Por el lado
del rio Conay he podido subir hasta el pueblo de Juntas de Valeriano verificando que este rio y sus
afluentes traen aguas completamente transparentes como lo demuestran las fotos presentadas
anteriormente. Por el lado del Rio Chollay, solo he podido llegar hasta un portón instalado por la
Compañía Minera Nevada verificando en todo su trayecto aguas de color café y gran cantidad de
sedimentación de material particulado en los bordes, canales de riego y predios.
Lamentablemente, al no tener acceso hacia la fuente natural de este afluente es muy difícil
conocer

conocer cuál es la real causa del comportamiento del rio Chollay en esta época. Cabe señalar que
uno de los afluentes al rio Chollay es precisamente el Rio Pachuy que al momento de la visita se
encontraba en iguales condiciones que los afluentes al rio Conay, es decir, aguas completamente
cristalina.

Al evaluar el impacto de esta situación a nivel de obras de riego y predios se puede observar que el
material particulado transportado por el Rio Pachuy y que después de juntarse con el Rio Conay
forman el Rio El Transito desde donde se captan la mayoría de las aguas de riego de este tramo del
Rio Huasco ha producido un daño en la producción agrícola (uvas, hortalizas y otros frutales), en
instalaciones de riego (problemas en filtros, fertirigadores y líneas de gotero, en bombas de
impulsión y bombas riego) y en obras de riego intra y extra prediales.

Las faenas de limpieza de los canales que cuentan con desarenador pasaron de una frecuencia de
una limpieza bimensual a una semanal durante estos últimos dos meses. Muchas de estas obras
no fueron capaces en algunos casos de frenar el acarreo de material particulado el cual llego hasta
estanques de acumulación de agua (tranques), canales derivados, etc.
Más aun, al llegar al Embalse Santa Juana llama poderosamente la atención que una obra artificial
de acumulación agua relativamente nueva como esta se encuentre con un enorme
embancamiento al cabo de solo 15 años de operación. Cabe destacar que el nivel actual del ESJ se
encuentra bajo y los depósitos de sedimento aparecen hasta una gran profundidad de la obra.

Gran acumulación de sedimentos en Embalse Santa Juana

Ahora bien, después recorrer esta zona de la cuenca del Rio Huasco cabe hacerse algunas
preguntas que no logran encontrar respuestas lógicas del extraño comportamiento del rio Chollay.
Conjuntamente con antiguos agricultores y habitantes de esta zona cuestionamos algunas de las
razones por la cuales no encontramos una respuesta lógica, pro ejemplo;
Si el causante fuera el invierno boliviano que ha producido precipitaciones en la alta cordillera,
¿Por qué por el rio Conay corren aguas transparentes y sin sedimentos y por el Chollay viene agua
cargada de material particulado sin ambos nacen en la alta cordillera y prácticamente en la misma
área de influencia que podría afectar un evento climático de estas características?¿Por qué los
afluentes al rio Chollay como el Rio Pachuy que proviene también de la alta cordillera traen aguas
cristalinas?.

Si el causante fuera el deshielo nuevamente las preguntas serian las mismas considerando que los
depósitos de nieve están presentes en ambas subcuencas del rio Huasco.
Existe una gran diferencia entre las cuencas del rio Conay y Chollay es que en esta última se
desarrolla el proyecto minero más grande de Sudamérica y lamentablemente, tanto para regantes,
directores y personal de la JVRH e incluso autoridades fiscalizadoras del gobierno de Chile el
acceso a estos territorios está restringido y muy controlado lo que no permite evaluar en tiempo
real y prudente las causas de estas anormales comportamiento de los causes naturales.
Solo 5 días antes de la primera visita efectuada a la zona, se publicó esta noticia en el Diario
Estrategia (http://pascua-lama.com/2012/02/17/95-de-avance-en-movimientos-de-tierra-en-ladochileno-
de-pascua-lama) que podría tener relación con la transformación de las aguas del rio
Chollay.

PROYECTO DE ORO DE BARRICK

95% de Avance en Movimientos de Tierra en Lado Chileno
de Pacua Lama

En un 95% de avance presenta el movimiento de tierra en el lado chileno para el proyecto minero de oro Pascua-Lama, impulsado por la canadiense Barrick Gold y que también se desarrolla parte de él en Argentina, donde los movimientos de tierra alcanzan un 65% de avance. Con esto, la firma espera que inicie su producción a mediados del 2013. La producción anual promedio de Pascua-Lama se espera que sea de entre 800.000 y 850.000 onzas de oro durante sus primeros cinco años de operación.

A la fecha se ha comprometido aproximadamente el 55% del capital de preproducción, previamente anunciado de entre US$4.700 millones y US$5.000 millones. Asimismo, explicaron en Barrick, que la
iniciativa se ha visto impactada por presiones a los costos laborales y de materias primas.

A su vez, en el proyecto Cerro Casale, ubicado en la Región de Atacama, la ingeniería básica se completó de
acuerdo al programa en el cuarto trimestre, dijeron en la empresa. Además, proyectan que el proceso de obtención de permisos del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) quedará completado a fines del año 2012.
El capital promedio se estima que será aproximadamente de US$6.000 millones y se anticipa que la producción anual promedio de Barrick, sobre la base de su 75% de participación en el proyecto, será de entre 750.000onzas a 825.000 onzas de oro y 190 millones a 210 millones de libras de cobre durante los primeros cinco años de producción.

En tanto, Barrick Zaldívar reportó una producción de cobre de 83 millones de libras de cobre en el cuarto
trimestre y se espera que produzca aproximadamente entre 285 millones a 300 millones de libras este año.
Esperamos puedan hacer las investigaciones pertinentes y aclarar finalmente el origen de este
enorme problema.

Atentamente,
Nicolás del Rio Noe
Presidente APAG A.G
Director JVRH


Publicado el: 21 marzo 2012
Categorias: Chile
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