Chile

Barrick Gold suspende completamente Pascua Lama

La minera canadiense Barrick Gold (TSX, NYSE: ABX) decidió suspender completamente su proyecto de oro y plata Pascua-Lama en la frontera entre Chile y Argentina y someterá la operación a cuidado y mantenimiento este año.

– En noviembre Barrick anunció una suspensión temporal del proyecto tras una serie de problemas ambientales y legales. (Ver nota)

“Tomamos la decisión de suspender la iniciativa en vista de la persistente merma de los precios de los metales y una continua incertidumbre y riesgo”, manifestó el jueves su gerente general, Jamie Sokalsky, en la versión XVII del evento Annual Whistler Institutional Investor Conference de CIBC.

Aunque Pascua-Lama ha sido una de las principales prioridades de Barrick, Sokalsky dijo que también ha sido uno de sus mayores desafíos.

La suspensión ahorrará a la compañía cerca de US$1.000mn en el 2014, de acuerdo con el ejecutivo, quien añadió que el año pasado invirtió US$1.800mn-2.000mn en el proyecto.

En el año en curso Barrick invertirá alrededor de US$300mn en Pascua-Lama, de los cuales gran parte se destinará al proceso de disminución de actividades, que en su mayoría se ejecutará en los primeros seis meses del año. El resto se destinará a obligaciones de financiamiento ambientales y sociales, y para costos de cuidado y mantenimiento camino hacia la completa suspensión de la iniciativa, agregó Sokalsky.

Otros costos podrían derivar también de requerimientos de los entes reguladores en Chile y Argentina.

Agregó que del total a invertir, “cerca de un cuarto se capitalizará y el resto se gastará”. La compañía suspenderá la capitalización de costos de intereses para el proyecto en el cuarto trimestre, lo que incrementará los costos financieros para este año.

Barrick sigue avanzando hacia la segunda fase del sistema de manejo de agua exigen los reguladores ambientales chilenos. “No economizaremos en eso”, agregó el ejecutivo.

DESARROLLO EN ETAPAS

El futuro desarrollo de Pascua-Lama se llevará a cabo en etapas, de acuerdo con el ejecutivo, lo que permitirá redefinir los costos de capital generales.

El costo asociado al inicio de la producción en el proyecto se ha duplicado con creces en los últimos años. En el 2011, la compañía elevó el gasto de capital de US$3.300mn-3.600mn a US$4.700mn-5.000mn. A febrero del 2013, el cálculo se había establecido en US$8.000mn-8.500mn con la puesta en marcha prevista para el 2014. La estimación se revisó posteriormente durante el año.

La suspensión “nos permitirá recalibrar el proyecto y tener más certeza sobre el plazo en que conseguiremos los permisos necesarios, además de una mayor claridad en algunos temas legales que enfrentamos”, dijo Sokalsky.

También dejará a la compañía en una posición mucho mejor para “reestablecer la línea de base del proyecto y analizar posibles reducciones de costos con los contratistas”.

El ejecutivo indicó que Barrick planea retomar la idea de conseguir un potencial socio para desarrollar el proyecto.

La operación debiera producir 800.000-850.000oz/a de oro y 35 millones de onzas (Moz) de plata al año. El proyecto alberga reservas probadas y probables de 17,9Moz de oro y 676Moz de plata.

En Latinoamérica, Barrick cuenta con minas y proyectos en Argentina, Chile, República Dominicana y Perú.

Por Greta Bourke – www.bnamericas.com 

NOTA de OLCA: La gente del Valle del Huasco ha demostrado que Pascua Lama es inviable, en lo ambiental y sociocultural. No se sigan escudando en razones de precio y costo. El año 2000 la inversión era de U$ 950 millones con un precio de U$ 250 la onza y un costo de producción de U$ 25 a U$ 50 la onza. Ahora, el mismo proyecto llegaría a una inversión de U$ 8500 millones y el precio es de U$ 1.260 la onza (llegó casi a U$ 2.000 la onza en los últimos años, la baja es importante, Pascua Lama gana en cualquiera de los escenarios). ¿Son económicas las razones de la paralización?