ELECTRICIDAD CHILENA PARA PROYECTO BARRICK EN ARGENTINA

En medio de crisis energética Electricidad chilena abastecerá proyecto de Barrick Gold en Argentina

1 de Abril de 2008

Sequías, cortes y apagones es el panorama para este año. Pese a eso, la Conama aprobó la petición de la compañía canadiense para entregar suministro eléctrico a la mina que tiene en la provincia transandina de San Juan.

En la Comisión Nacional de Energía argumentan que la crisis es coyuntural mientras que el proyecto es permanente.

Por Claudia Urquieta Chavarría

El proyecto minero Veladero, de la transnacional Barrick Gold Corporation, es una de las cinco operaciones que la compañía posee en Sudamérica. Su vida útil se prevé en unos 14 años, contando desde 2005, fecha en que inició su producción. Y aunque se encuentra en la provincia de San Juan, en Argentina, parte de la energía con que se alimentará en los próximos años será extraída de nuestro país. Esto, luego de que a fines de noviembre de 2007 la dirección ejecutiva de la Comisión Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) aprobó la declaración de impacto ambiental (DIA) que la canadiense presentó a través de su subsidiaria Compañía Minera Nevada Ltda. para instalar una línea de transmisión eléctrica. Su objetivo: transportar energía desde el Sistema Interconectado Central (SIC) hasta la frontera de Chile con Argentina y así proveer al proyecto Pascua Lama, localizado en la Región de Atacama y "eventualmente" al proyecto Veladero.

En la CONAMA, explican que la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) con que se visó el proyecto sólo corresponde al territorio nacional, ya que en principio no está considerado suministrar energía eléctrica de manera permanente desde Chile hacia el proyecto Veladero, y en el caso de hacerlo "se deberá contar con la visación (sic) de la Dirección de Fronteras y Límites (Difron) del Ministerio de Relaciones Exteriores."

Pero esta autorización no deja de ser un mero trámite, que generalmente es rápido y simple, en la medida que se incluyan todos los antecedentes necesarios. La excepción sería si desde la Difron deciden exigir condiciones, lo que en este caso es difícil que suceda, sobretodo porque a través del Tratado sobre Integración y Complementación Minera entre ambos países, firmado en diciembre de 1997, se abren una serie de facilidades para el tránsito.

Proyecto interregional y binacional La línea eléctrica en cuestión es interregional: comienza en la comuna de la Higuera, Región de Coquimbo, donde se ubica la termoeléctrica de Punta Colorada, perteneciente a la compañía Atraviesa la III Región, alcanzando una longitud de unos 160 kilómetros y ocupando una superficie aproximada de 1.600 hectáreas.

La inversión se calcula en US $ 100 millones y contempla la construcción de un tendido eléctrico en 220 KV de circuito simple y tres subestaciones eléctricas denominadas Punta Colorada, Tres Quebradas y La Mesa.

El inicio de las obras, según la DIA, sería entre septiembre de 2007 y marzo de 2009, pero desde la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) de la Región de Atacama, aclararon que los plazos e inicios de faenas "son materias de manejo de la empresa". Y como la Barrick ha optado por un bajo perfil que incluye no entregar información a los medios de prensa, no fue posible constatar en qué etapa se encuentran.

Pan de cada día
En la Comisión Nacional de Energía (CNE) explican que el traslado de energía "no es algo nuevo", citando como ejemplo el caso de la central termoeléctrica de Salta, ubicada en el vecino país, que inyecta energía al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING).

Reconocen eso sí, que esta es la primera vez que la fórmula se daría al revés, pero recalcan que la crisis energética que vive el país es sólo coyuntural y no permanente, por lo que en el momento que la iniciativa se concrete el escenario sería muy distinto. Lo que no está claro, es cuántos KW se trasladarán al otro lado de la cordillera, ya que ese detalle no se especifica en la DIA.

Eso lo verá en su momento la transnacional directamente con las generadoras del sistema. Y tampoco si se abastecerá sólo con la termoeléctrica de Punta Colorada, con un porcentaje de ésta, o solamente a través del SIC.

Contradicción energética El presidente de la Comisión de Minería y Energía de la Cámara Baja, Francisco Encina (PS), considera "raro" que se traslade energía a un proyecto que no corresponda a Pascua Lama, pero estima que aunque hoy parece complejo "en situaciones normales no debería ser problema, siempre y cuando tengamos asegurado el abastecimiento. Lo que pasa es que la crisis está concentrada en 2008 e inicios de 2009, pero con las medidas de eficiencia energética del Gobierno se ha amortiguado bastante el déficit".

Paralelamente, el parlamentario, asegura que "me parece normal que las generadoras hagan negocio".
Por su parte, Fulvio Rossi (PS), también miembro de la comisión, se mostró bastante sorprendido con la aprobación del proyecto, y calificó como "inaceptable que en momentos tan críticos, que se reflejan en el impacto de la sequía en el SIC, los problemas al desabastecimiento del SING por falta de gas natural, y la serie de medidas paliativas impulsadas por el Gobierno, se de pie a esto".

El socialista, asegura que es necesario ver que "tenemos un problema serio y por ende es bastante contradictoria la autorización". Por ello, anuncia que pedirá que el tema sea revisado en la próxima sesión de la comisión.


Publicado el: 7 abril 2008
Categorias: Chile
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