FIEBRE DEL ORO EN LA PATAGONIA

Por Mauricio San Cristóbal Chile, El Ciudadano, año 3, número 44 http://www.elciudadano.cl

Cuatro equipos técnicos de una transnacional canadiense se desplegaron en la Provincia de Palena, Décima Región, para desarrollar un exhaustivo plan de exploración en busca de oro en 9 blancos de alta prioridad.

Los resultados fueron muy favorables, pero todo se maneja en el más completo hermetismo. Según un reciente estudio difundido por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), la minería del oro en Chile concentrará entre el 2004 y 2008 inversiones por casi U$ 3000 millones. De ellas Pascua Lama, de la empresa canadiense Barrick Gold, figura con una transacción de U$ 1.415 millones. ¡Fiebre del oro!, dirá usted.

No se equivoca. La fiebre contagió a Kinross Gold Corporation, también canadiense, que en sociedad con la estadounidense Geocom Resources, están estudiando seriamente invertir en 9 proyectos mineros en la silvestre Patagonia.
En noviembre del 2006, ambas firmas tomaron un total de 318 pedimentos mineros repartidos en 6 bloques ubicados en la Provincia de Palena, Décima Región. El programa 2007 que lleva a cabo Geocom sobre los resultados generados el 2006, motivó a la compañía la obtención de aproximadamente 90.000 hectáreas de tenencias minerales.

Luego, 4 equipos técnicos se desplegaron en la zona para desarrollar un exhaustivo plan de exploración, es decir, hacer mapeo y tomar muestras detalladas en 9 blancos de alta prioridad. Estos son los pórfidos de oro-cobre El Espolón, Río Tranquilo, Ventisquero y Cerro Chaitén; el de oro diseminado Cerro Primero; la zona de oro Cerro Cóndor; el blanco de plata Río Tigre; el pórfido de cobre Río Azul; y Cerro Mera con oro-cobre.

Hace pocos días Geocom emitió un comunicado donde señala que elevó a la categoría de proyecto a El Espolón, basada en los resultados de las recientes evaluaciones mineras. "Debido a los excelentes resultados y la alta prospección geológica, Geocom ha seleccionado a El Espolón como proyecto para la minería de oro.

Una vez recibidos los resultados geológicos completos el proyecto Espolón será ofrecido a Kinross para formalizar una sociedad conjunta de acuerdo a lo establecido en los acuerdos de prospección", informa el documento y añade que El Espolón comprende un total de 13 pedimentos totalizando 3,800 hectáreas. Además el texto califica de "excelentes ensayos" las pruebas desarrolladas en El Espolón. El geólogo y docente de la Universidad Austral de Chile, Dr. Mario Pino Quivira al examinar los resultados del sondeo explicó que "las leyes son muy altas, pero falta intenso trabajo para conocer los volúmenes". Si bien el precio del oro es alto, pues registra al 15 de marzo, un nivel promedio anual $ 346.573 por onza (1 onza es igual a 28 grs.), no explica del todo la motivación para realizar dichas iniciativas.

Las firmas mineras se deben haber estimulado por el anuncio del gobierno, en el sentido de que la Carretera Austral y las líneas de transmisión del proyecto de Endesa en Aysén, pasarían a través de la Provincia de Palena. Seguro que las "novedades" gubernamentales favorecen sus planes, ya que según advierte el director del Programa de Economía Ecológica del Instituto de Ecología Política, Bernardo Reyes Ortiz: "La carretera abre espacio para la explotación masiva e intensiva de los recursos del sur por parte de las transnacionales, ese es su objetivo central, no para articular ni mejorar la calidad de vida de los pequeños, cuyo peso político y capacidad de financiar campañas es de baja relevancia. La Patagonia se abre a un nuevo saqueo histórico, esta vez a gran velocidad".

¡NADIE SABE! En cualquier caso, los movimientos de las compañías se han hecho con el más absoluto hermetismo, situación que es típica del rubro. En este sentido, el senador por Aysén y presidente de la Comisión de Medio Ambiente, Antonio Horvath Kiss (RN), se mostró sorprendido ante la consulta de El Ciudadano sobre de las exploraciones, pues no tenía antecedentes. A su vez indicó que indagará sobre estas: "Las voy a investigar. La verdad es que toda la zona austral está sometida a riesgo de investigación minera. La minería se sabe que es muy agresiva y la vocación de la Patagonia es claramente el turismo, la biodiversidad y la identidad cultural de la gente".

 A quien no le extrañan los movimientos de estas transnacionales es a Reyes: "No sorprende, dado que el ‘Tratado de Complementación Minera’ promovido y desarrollado por el Gobierno de Frei con Argentina, tiene como objetivo central abrir las oportunidades para la exploración y explotación minera en ‘tierra minera internacional’ donde ambos países ceden soberanía a las transnacionales mineras".
Visitamos el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) para que nos aclaren lo que acontece en Palena y nos dijeron que ellos se enteran cuando las firmas presentan el proyecto e inician las faenas, de acuerdo a los reglamentos mineros. "En general, y sobre todo en la zona sur, cuesta mucho conocer cuándo una empresa está haciendo labores de exploración. Es un tema que lo hemos discutido internamente y trabajamos la posibilidad de regular esa situación", afirmó el jefe del Departamento de Propiedad Minera de Sernageomin, Patricio Leiva.

Parece que los movimientos de Kinross y Geocom han pasado desapercibidos para todo el mundo, ya que recurrimos al gobernador de la Provincia de Palena, Juan Águila Cárcamo, quien declinó emitir declaraciones por considerar que no era el vocero adecuado.

La autoridad de gobierno, al parecer, desconocía los hechos, aunque El Ciudadano le envío información con antelación para que opinara oportunamente. Para la bióloga y coordinadora nacional de Ecosistemas, Flavia Liberona, es necesario saber si el gobierno está en cabal conocimiento de los planes de Kinross Gold y Geocom y de cuánta información dispone:

"Si la respuesta es que las autoridades tanto locales como regionales y nacionales cuentan con esta información, me parece muy preocupante que no la pongan a disposición pública, pues esto genera de inmediato la sensación de que algo anda mal. El deber de los funcionarios públicos es informar a los ciudadanos sobre posibles actividades que van a afectar su vida".

¿QUIÉNES SON?
Kinross Gold Corporation es un actor importante en el mercado del oro en Chile y en el mundo, ya que es el octavo productor aurífero a escala mundial.

A principios de marzo anunció la adquisición de Bema Gold, minera por la que había presentado una oferta por US$ 3.100 millones. Con operaciones en tres continentes, las reservas y recursos de Kinross superan las 50 millones de onzas, de las cuales 37% se ubican en Chile, es decir, depósitos por 18.500 toneladas de oro.

Kinross, además de participar con 50% de la minera Mantos de Oro (que explota las minas La Coipa y Purén, en Atacama), con la adquisición de Bema pasa a controlar en el país 100% de Refugio (Atacama), que produce anualmente cerca de 230.000 onzas de oro, y además asume el 49% de participación del proyecto Cerro Casale (Atacama), uno de los yacimientos sin desarrollar más importantes del país. Por su parte, Geocom Resources es una compañía de exploración, focalizada en adquirir y desarrollar recursos minerales con geología atractiva en países políticamente estables en el mundo.

La compañía desarrolla actividades en Alaska, Argentina, EE.UU y Chile.

NO A LA MINA
En América Latina las crisis de las economías nacionales se combinan peligrosamente con las agresivas estrategias de penetración que despliegan las grandes corporaciones mineras. Estas transnacionales están buscando activamente paraísos de contaminación en el Tercer Mundo. ¿Por qué? Las regulaciones ambientales más estrictas y la firme oposición de las comunidades han colaborado a la rápida expansión de las compañías por todos lados.

"Por algo las trasnacionales mineras vienen a Chile o a países subdesarrollados, en vez de quedarse desarrollando proyectos en sus países de origen", afirma la especialista de Ecosistemas. Esta situación ha traído consigo conflictos con las poblaciones locales, poniendo en evidencia intereses contrapuestos en relación al manejo y control de los recursos naturales.

Un caso emblemático en la Patagonia es el que sucede en la ciudad de Esquel, Provincia del Chubut, Argentina. Justo a la altura de la Décima Región. En la zona existe una mina de oro y plata (El Desquite), que debe ser trabajada a cielo abierto.

Detrás del proyecto está la multinacional canadiense Meridian Gold que está interesada en explotarla. Un grupo de esquelenses conscientes y preocupados por la ecología, decidió agruparse en una Asamblea para impedir la instalación de la mina.

Los ciudadanos tenían desconfianza, pues sabían que dentro de las faenas extractivas del oro, éste debe ser separado mediante la aplicación de cianuro, por lo que temían la infiltración del compuesto a ríos y napas subterráneas.

El 23 de marzo de 2003 los vecinos de Esquel lograron que se realizara un plebiscito para que toda la comunidad exprese su opinión sobre el proyecto. El resultado: "No a la mina" ganó con el 81% de los votos. A diferencia de Esquel, acá en la Patagonia chilena aún no hay conflictos, pero hay una semejanza:

"En la opinión de los geólogos de Geocom, el ambiente geológico en Cerro Mera es muy similar al depósito de Esquel, que contiene más de 3 millones de onzas de oro", expresa un comunicado de Geocom Resources.


Publicado el: 28 Mayo 2007
Categorias: Chile
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